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Corey Conners empató en el liderato de la primera ronda en el RBC Canadian Open, ofreciendo una visión de un futuro brillante en el golf

Corey Conners empató en el liderato de la primera ronda en el RBC Canadian Open, ofreciendo una visión de un futuro brillante en el golf

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No eran ni las 8 am cuando Corey Conners sacudió a la multitud en el RBC Canadian Open.

El primer golpe de aproximación del día del nativo de Listowel, Ontario (comenzó en el hoyo 10) aterrizó en el borde a la derecha de la bandera. Lentamente, la bola se deslizó hacia el hoyo y, por un momento, fue como si todos los miembros de la multitud acabaran de tomar un trago de espresso al unísono.

La pelota se detuvo a medio metro de distancia. Si hubieras acertado ese tiro, tu putter se habría quedado en tu bolsa. Conners, el dos veces ganador del PGA Tour de 31 años, caminó tranquilamente hasta el green elevado y golpeó la pelota.

Fue el primero de cinco birdies para Conners el jueves en el Oakdale Golf and Country Club de Toronto, donde disparó 67 golpes, cinco bajo par, para convertirse en el primer canadiense en ganar el abierto nacional masculino desde Pat Fletcher en 1954.

RELOJ | Conners empató en el liderato en el Abierto de Canadá después de la primera ronda:

Corey Conners empató en el liderato después de la primera ronda del RBC Canadian Open

Corey Conners de Listowel, Ontario, disparó 67 golpes, cinco bajo par, y está empatado en el liderato después de la primera ronda del RBC Canadian Open en Toronto.

El inglés Aaron Rai y los estadounidenses Chesson Hadley y Justin Lower también dispararon 5 bajo par, mientras que el actual campeón del US Open, Matt Fitzpatrick, se sentó con 4 bajo par. El dos veces campeón defensor del Abierto de Canadá, Rory McIlroy, terminó 1 bajo par.

Es el primer torneo del PGA Tour desde el sorpresivo anuncio del martes de que la organización se fusionará con el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita, que respalda al circuito rival disidente LIV Golf.

McIlroy estuvo a menudo en el centro del drama entre las ligas. Dijo después de su ronda junto al inglés Justin Rose que era refrescante simplemente jugar al golf.

“Comenzamos a entablar una conversación caminando por la primera y dijimos: ‘No, detengamos esto. Centrémonos en nuestro golf y diremos lo que queremos decir cuando entremos’. Así que fue agradable jugar una ronda de golf y concentrarnos en otra cosa durante esas cinco horas que estuvimos allí», dijo.

Mientras tanto, Fitzpatrick tiene como objetivo repetir la historia del año pasado, cuando logró un resultado entre los 10 primeros en Canadá para su primera gran victoria el fin de semana siguiente. El US Open comienza en una semana en Los Ángeles.

«Obviamente, hay vibraciones positivas que llegan esta semana, la próxima semana, así que solo busco jugar bien y tener confianza para la próxima semana», dijo.

Conners, en el puesto 29, es el jugador canadiense mejor clasificado del mundo. Es uno de los 10 canadienses en los Tours de la PGA y la LPGA, y uno de los 21 en el campo esta semana.

Un hombre alinea un putt en un green de golf.
Conners, dos veces ganador del PGA Tour, alinea un putt en el quinto hoyo en Oakdale Golf and Country Club en Toronto. (Imágenes de Vaughn Ridley/Getty)

Mackenzie Hughes de Dundas, Ont., Roger Sloan de Calgary y Taylor Pendrith de Richmond Hill, Ont., todos se sentaron con tres bajo par en la primera ronda. Ben Silverman (Thornhill, Ont.) y Adam Hadwin (Abbotsford, BC) dispararon rondas de 1 bajo par, mientras que Mike Weir (Bright’s Grove, Ont.) y Aaron Cockerill (Stony Mountain, Man.) dispararon par 72.

Conners es el primer canadiense en liderar en casa después de 18 hoyos desde Weir en 2008, y el primero en liderar después de cualquier ronda desde que David Hearn tuvo la ventaja de 54 hoyos en 2015.

«Siento que Canadá y el golf en Canadá continúan aumentando su impulso y algo así con los canadienses seriamente en disputa con la oportunidad de ganar muy, muy tarde el domingo sería enorme», dijo Hughes. «Entonces, tenemos algunos muchachos bastante cerca, así que esperamos que uno de nosotros pueda quedarse si va hasta el domingo».

Ganar sería un ‘sueño hecho realidad’

Conners no estuvo disponible para los medios después de su ronda por motivos personales. Hablando el miércoles, dijo que sería un «sueño hecho realidad» ganar en casa.

«Es un evento que está marcado en el calendario desde el comienzo del año en el que quiero jugar lo mejor posible y sentirme lo mejor posible esta semana … Intentas y construyes tu calendario para asegurarte de que estás jugando, pero no jugando demasiado antes de ellos», dijo.

«Es un gran problema este evento. Siempre lo será».

Hughes dijo que espera inspirar a las futuras generaciones de golfistas jugando en casa.

«Todavía es un poco como un momento de pellizco», dijo. «Todavía es genial para mí que pueda impactar al próximo Mackenzie Hughes, que espero que apunten más alto que eso, pero quiero decir que al menos ahí es donde se ha puesto el listón, tal vez».

Para 2032, el objetivo de Golf Canada es tener 30 jugadores en los tours de la PGA y la LPGA. Actualmente, hay 10.

Por propia admisión de la organización, es un objetivo elevado. Pero también es uno que parece alcanzable, especialmente cuando se examina la profundidad de los canadienses en todo el mundo del golf.

Conners, Hughes y Adam Svensson han ganado en el PGA Tour esta temporada. Brooke Henderson obtuvo la victoria en el Torneo de Campeones de apertura de temporada de la LPGA.

El domingo hubo campeones canadienses en el PGA Tour LatinoAmerica, el Epson Tour femenino y el PGA Champions Tour senior.

Pero el entrenador del equipo nacional masculino, Derek Ingram, le dijo a CBC Sports que todavía hay trabajo por hacer.

«No queremos dormirnos en los laureles. Todo lo que estoy viendo es cómo podemos conseguir más jugadores, obtener más victorias y hacer un trabajo aún mejor», dijo.

Un golfista golpea un tiro de hierba alta.
El campeón defensor Rory McIlroy golpea desde el rough en el séptimo hoyo. (Imágenes falsas)

Fuera de Henderson, el golfista canadiense de 25 años que ya es el golfista canadiense con más victorias en la historia con 13 victorias, y la también jugadora de la LPGA Maddie Szeryk, de 26 años, los profesionales del Tour de Canadá tienen entre 29 y 35 años, edad suficiente para que la mayoría recuerde a Mike Weir. ganando el Masters de 2003, pero lo suficientemente joven como para creer que podrían ser ellos algún día.

Weir dijo el martes que sería «fantástico» para un canadiense poner fin a la sequía de 69 años en el abierto nacional masculino.

«Nada me haría más feliz y me pondría una sonrisa en la cara e iría a estrechar la mano de quien sea y felicitarlos. Porque es debido», dijo. «Tenemos una gran cosecha de muchachos ahora que podrían lograrlo. Donde, tal vez en mi época, había un par de nosotros. Ahora hay varios muchachos que podrían ganar este campeonato. Así que sería emocionante».

Si bien los golfistas tienden a alcanzar su punto máximo más tarde que otros atletas, no parece haber esa joven estrella en ascenso esperando entre bastidores.

Ingram dijo que los golfistas canadienses a menudo se desarrollan más tarde debido a los largos inviernos y la crianza en múltiples deportes. Conners, por ejemplo, ganó un campeonato provincial de hockey de secundaria. Ingram atribuyó su golpe de pelota superior al hockey.

«Estamos orgullosos de eso. Practicamos otros deportes y esos otros deportes estaban aportando atletismo al golf y está ayudando a nuestros jugadores a mejorar, pero solo un poco más tarde», dijo Ingram, quien también es el entrenador personal de Conners.

El Abierto de Canadá también es una oportunidad anual para que Golf Canada brinde a algunos de sus nuevos jugadores la oportunidad de jugar junto a jugadores como McIlroy y Fitzpatrick.

El canadiense Graham DeLaet, un ex profesional del PGA Tour que ahora trabaja como analista, también dijo que sus primeras oportunidades de jugar el abierto nacional fueron «momentos de pellizco».

«Si alguna vez quieres ganarte la vida legítimamente en el PGA Tour, este es el escenario y tienes que acostumbrarte a sentir esa presión», dijo DeLaet, quien habló con CBC Sports en nombre de Piensa en Turquía benéfica «Make Birdies Count Challenge» en el torneo.

«Es enorme para el desarrollo de los jugadores jóvenes, ya sean aficionados o profesionales. Simplemente mezclan y ven qué es lo que hacen los mejores jugadores del mundo semana tras semana».

Un canadiense entre esos mejores jugadores proporcionaría un brillante ejemplo.

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