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El hombre de St. John absuelto en la muerte de un niño pequeño en Ontario en 1996 dice que ‘el peso del mundo está sobre mis hombros’

El hombre de St. John absuelto en la muerte de un niño pequeño en Ontario en 1996 dice que ‘el peso del mundo está sobre mis hombros’
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Bernard Doyle dice que se le quitó un gran peso de encima el lunes cuando la Corte de Apelaciones de Ontario lo absolvió de homicidio involuntario por la muerte de su hijastro de 17 meses en 1996, unas dos décadas después de que fue enviado a prisión por tres años.

«Fue difícil ser lo que decían que era», dijo Doyle a CBC News el lunes después de la decisión, diciendo que los últimos 27 años fueron «como una pesadilla que no terminó».

Doyle es originario de Bell Island, NL, y padre de tres hijos ahora vive en St. John’s. Fue declarado culpable de homicidio involuntario por la muerte de Tyler Cunningham el 18 de diciembre de 1997 en un tribunal de Kitchener, Ontario, basado en parte en el testimonio de patólogo deshonrado Charles Smith.

Doyle no apeló su condena y cumplió tres años de prisión.

En 2008, el caso de Doyle fue uno de los más de 200 que se volvieron a examinar como parte de una revisión del gobierno en condenas anteriores que mencionan el síndrome del bebé sacudido, una lesión cerebral grave causada por sacudir con fuerza a un niño. La revisión fue impulsada por información más reciente sobre las causas del síndrome, luego de que surgieran preguntas sobre los testimonios de Smith.

El 16 de agosto de 1996, Doyle tenía 23 años cuando estaba bailando con Tyler en su apartamento de Cambridge el 16 de agosto de 1996 y el techador tropezó con sus herramientas en el suelo. Doyle dijo que aterrizó encima de Tyler cuando la cabeza del niño golpeó el piso de cemento y las herramientas, causándole heridas fatales. Tyler murió al día siguiente.

Una autopsia realizada por la Dra. Chitra Rao, patóloga del Hospital General de Hamilton, encontró que Cunningham tenía lesiones importantes en la cabeza, así como hematomas externos e internos, «algunos de los cuales atribuyó a que Tyler fue agarrado mientras lo sacudían», según muestran los documentos judiciales.

Smith, un destacado patólogo de Toronto en ese momento, estuvo de acuerdo con Rao, pero dijo que era más probable que el trauma por fuerza contundente fuera el culpable de la muerte de Tyler más que el temblor. Smith sugirió que una lesión importante en la cabeza del niño podría haber sido causada por «golpear… un mueble o una pared», según los documentos judiciales.

El tribunal escuchó que los investigadores de la policía interrogaron a Doyle durante dos horas y 40 minutos, tiempo durante el cual sostuvo que tropezó y se cayó mientras bailaba. Al final del interrogatorio, los documentos de la corte dicen que «después de que se derrumbó emocionalmente, estuvo de acuerdo con las repetidas sugerencias de los oficiales de que debe haber causado la muerte de Tyler al bailar demasiado vigorosamente con él».

Foto de la sala de estar con alfombra, herramientas y cuerdas apiladas junto a una puerta, parafernalia médica como envoltorios cerca
Esta foto de la sala de estar del departamento de Cambridge muestra las herramientas de Doyle en el piso cerca de la puerta del baño y la parafernalia médica que dejaron los servicios de emergencia después de que Tyler Cunningham resultó fatalmente herido en 1996. (Corte de Apelaciones de Ontario)

Después de que se diera a conocer su absolución el lunes, Doyle dijo que se sentía «muy bien, muy feliz, vivo y como una persona plena otra vez».

«El peso del mundo está fuera de mis hombros ahora».

La decisión ha restaurado la ‘dignidad y el respeto’

En 2008, el Investigación sobre patología forense pediátrica en Ontariotambién conocida como la investigación de Goudge para el comisionado Stephen Goudge, encontró que Smith se equivocó en sus hallazgos en múltiples autopsias pediátricasque condujo al enjuiciamiento injusto de varios padres y cuidadores.

Desde entonces, se han apelado con éxito varios casos relacionados con la evidencia de Smith. Smith, patólogo forense jefe en el Hospital for Sick Children de Toronto de 1982 a 2003, fue despojado de su licencia médica en 2011.

En 2010, el caso de Cunningham fue revisado por un panel médico establecido como resultado de la investigación de Goudge. Después del informe de ese panel en 2011, Doyle inició un proceso de apelación basado en nuevas pruebas.

Foto de un hombre con traje sentado frente al micrófono, el letrero frente a él dice "Dr. Charles Smith."
Esta foto de archivo muestra al Dr. Charles Smith sentado en el estrado para dar su testimonio en la investigación de Goudge en Toronto el 28 de enero de 2008. (Adrian Wyld/La prensa canadiense)

James Lockyer es un abogado con sede en Toronto de Innocence Canada, que presentó nuevas pruebas de expertos que aseguraron la absolución de Doyle.

Lockyer dijo que en el juicio original, tanto Smith como Rao dijeron que no era posible que Tyler muriera por una «caída corta», como que Doyle tropezara y cayera.

Pero nueva evidencia de un patólogo forense, un neuropatólogo forense y un ingeniero biomecánico forense dijeron que era posible, y el patólogo jefe de Ontario, Michael Pollanen, estuvo de acuerdo con su información.

Jerome Kennedy, un abogado de St. John’s que también trabajó en el caso de Doyle, dijo que cuando Smith entraba a la sala del tribunal, a menudo era difícil desafiarlo porque había «casi un aura de invencibilidad u omnisciencia».

“El juez toma en cuenta su supuesta experiencia y antes de que te des cuenta, una opinión que no tiene base científica conduce a la condena de una persona inocente y eso es lo que sucedió aquí”, dijo Kennedy.

Kennedy dijo que su trabajo en este caso y en otros muestra que el sistema de justicia penal puede cometer errores, pero hay esperanza de que esos errores puedan ser reconocidos y corregidos.

Dos hombres posan para una foto frente a la pared de libros de leyes verdes en los estantes
Los abogados James Lackyer, a la izquierda, y Jerome Kennedy trabajaron en el caso de Doyle para presentar nuevas pruebas que condujeron a su absolución el lunes en la Corte de Apelaciones de Ontario. (Chris O’Neill-Yates/CBC)

“Este hombre ha vivido durante 27 años con el estigma de ser un asesino de bebés. Y aunque… ningún juzgado le puede devolver los años perdidos, lo que han hecho hoy (lunes), creo, es que han restaurado un poco de esa dignidad y respeto que se merece, y puede caminar con la frente en alto», dijo Kennedy.

‘Un dolor que nunca desaparece’

La Children’s Aid Society ha estado al tanto de Doyle en Ontario y Terranova y Labrador, y al hijo menor de Doyle no se le ha permitido vivir con él, dijo Lockyer.

Lockyer dijo que la absolución tampoco cambia cómo se siente Doyle sobre lo que sucedió hace 27 años.

«Él siempre se sintió responsable por la muerte de Tyler. Quiero decir, por supuesto que lo haría. Estaba bailando con Tyler en sus brazos, tropezó y se cayó, y eso causó la muerte de Tyler. Así que siempre sintió una culpa terrible por eso», Lockyer. dicho.

«Para luego ser declarado culpable por un tribunal de justicia sobre la base de la teoría de que sacudió y aplastó la cabeza del niño contra una pared o un mueble o incluso con la mano fue devastador y tuvo un impacto significativo en su vida».

Doyle dijo que la experiencia «fue lo peor que jamás, jamás, sucedió».

«Espero que nadie tenga que pasar por algo así», dijo, y lo describió como «un dolor que nunca desaparece y nunca desaparecerá».

Cuando escuchó la absolución en la corte, se derrumbó y lloró.

«Pensé en mis propios hijos, en mi propia familia y en todos los que me apoyaron. Estaba feliz por los que realmente creían en mí», dijo.

«No puedo esperar para ir a casa y abrazar a mis hijos y mi mamá», dijo.

Doyle dijo que planeaba «ser padre y volver a ser una persona real. Caminar con la frente en alto».



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