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El humo de los incendios forestales está en nuestros hogares.  Así es como se eliminan las partículas tóxicas

El humo de los incendios forestales está en nuestros hogares. Así es como se eliminan las partículas tóxicas

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Mientras el humo de cientos de incendios forestales fuera de control baila y permanece sobre cientos de comunidades de América del Norte, los expertos advierten sobre el riesgos para la salud humana por partículas tóxicas esas nubes llevan.

Y debido a que ninguna casa está perfectamente sellada, la calidad del aire en el interior aún puede verse afectada.

«En promedio, cualquiera que sea el nivel de contaminación del aire en el exterior, en el interior es probablemente la mitad», explica Dan Westervelt, profesor asociado de investigación en la Escuela del Clima de la Universidad de Columbia.

«Entonces, cuando hablas del tipo de niveles que hemos estado viendo en el Atlántico medio de EE. UU., la mitad de eso sigue siendo bastante peligroso».

Entonces, ¿cuáles son algunas de las formas en que este humo puede ingresar a nuestros hogares?

Revise puertas, ventanas, rejillas de ventilación

Naturalmente, las mayores aberturas de nuestras casas hacia el exterior suelen ser las puertas y ventanas. Pero incluso cuando están cerrados, dice Amy Li, experta en calidad del aire de la Universidad de Waterloo, las partículas de humo aún pueden «infiltrarse en su habitación a través de todas las grietas y fugas en el recinto del edificio».

Se ven ventanas abiertas en un edificio de apartamentos.
Los expertos recomiendan cerrar todas las ventanas abiertas para evitar la entrada de partículas dañinas que se encuentran en el humo de los incendios forestales. (Ben Nelms/CBC)

Otra fuente que la gente puede no considerar es el sistema de ventilación en algunos edificios. Diseñado intencionalmente para llevar aire fresco a un apartamento o condominio, Li dice que las partículas podrían transportarse a través de estos sistemas.

«Es interesante porque, por lo general, necesitamos el aire fresco del exterior para abordar los contaminantes del interior», dijo Li, recordando la necesidad de aire fresco en los últimos años para reducir la transmisión de la COVID. “Pero en este caso no lo queremos si no está filtrado”.

Tapa las fugas

Cerrar esas puertas y ventanas es el primer paso durante los días en que el Índice de salud de la calidad del aire indica un alto riesgo para la salud, dicen los expertos.

Li también sugiere que si conoce alguna área de su hogar que tenga fugas de aire del exterior o tenga corrientes de aire, puede bloquearla con paños o toallas.

Revisa tus filtros de aire

Es importante mantener la circulación del aire interior, ya que estas temporadas de incendios forestales suelen coincidir con las altas temperaturas del verano. El efecto del calor en el cuerpo humano. puede tomar muchas formas y los sistemas de aire acondicionado pueden ayudar, con la filtración y la fuente de aire correctas.

«Desea asegurarse de que su sistema de ventilación esté encendido y de que tenga algunos filtros de aire de buena calidad en su sistema de ventilación», sugirió Roshini Kassie, especialista de la oficina de Calidad del Agua y el Aire de Health Canada.

Kassie reitera que los sistemas deben recircular el aire, no sacarlo del exterior. Para los apartamentos, Li sugiere examinar la unidad de tratamiento de aire, que normalmente se encuentra en su propio gabinete.

«Verifique si tiene un filtro de alta eficiencia», describió Li. «Si nota que el filtro existente está realmente sucio, entonces tal vez considere reemplazar el filtro».

Utilice purificadores de aire portátiles

Para las personas que no tienen sistemas de ventilación, varios expertos apuntan a un purificador de aire portátil como solución. Sin embargo, no todos estos dispositivos son iguales, por lo que Kassie señala los consejos de Health Canada que cubren qué buscar.

Algunas pautas comunes incluyen:

  • Busque aire particulado de alta eficiencia (HEPA) filtros
  • Asegúrese de que el dispositivo esté clasificado para la tamaño de la habitación que tienes.
  • Evite los dispositivos que producen ozono, ya que puede afectar su salud (es parte de lo que se incluye en el cálculo del AQHI).

Si tiene uno de estos dispositivos, Li dice que es importante ejecutarlos tan a menudo como sea posible y colocarlos donde van a estar las personas.

«El objetivo aquí es realmente proteger a los ocupantes», dijo Li a CBC News, señalando un filtro de aire colocado justo detrás de su silla.

Un purificador de aire portátil con un filtro HEPA en un salón de clases de jardín de infantes en Hamilton, Ontario.
Se usaron purificadores de aire portátiles con filtros HEPA como este para reducir la transmisión de COVID al capturar pequeñas partículas en el aire. (Evan Mitsui/CBC)

«Si tiene una sala familiar grande donde la mayoría de la gente se reunirá, tal vez después de la cena, coloque un filtro de aire portátil allí para ayudar a mejorar la calidad del aire».

Visite espacios comunitarios seguros

Los expertos enfatizan que estas estrategias (usar purificadores de aire portátiles, ventilación interior filtrada y límites en las actividades al aire libre) no siempre son accesibles. La solución, entonces, puede estar fuera del hogar.

Un hombre se dirige a un centro de enfriamiento establecido por la ciudad de Vancouver para ayudar a las personas a mantenerse frescas durante el calor extremo.
Los expertos sugieren que las ciudades pueden establecer centros de alivio para los días de mucho humo, similares a los centros de enfriamiento que ayudan a las personas a evitar los peligros del calor extremo. (Ben Nelms/CBC)

«Muchas personas, si no pueden controlar o mantener el aire limpio en su hogar, necesitan ir a algún lugar donde haya aire limpio», dijo Kassie, usando ejemplos de centros comunitarios, centros comerciales y bibliotecas públicas. Ella apunta a más Guía de salud de Canadá para que las ciudades y provincias creen estas zonas seguras antes y durante los incendios forestales.

«Diferentes municipios pueden montar ese edificio o un espacio como ese para invitar a la gente a venir y tomar un descanso del humo».

Confía en tu nariz

Un recordatorio importante a medida que desaparecen las advertencias de advertencia y humo para algunas comunidades, dicen los expertos, es dejar que entre aire fresco.

Si bien verificar el Índice de salud de la calidad del aire puede ser un buen indicador de cuándo hacerlo, Li dice que todavía tiene valor seguir su nariz.

«Creo que lo que es aún más importante es confiar en su propia sensación u olor sobre el humo», dijo Li, porque las estaciones de monitoreo de la calidad del aire no siempre están cerca de su hogar.

RELOJ | Más información sobre cómo reducir los riesgos asociados con el humo de los incendios forestales:

El humo de los incendios forestales y su salud: lo que debe saber | Sobre eso

Millones de personas están bajo avisos de calidad del aire a medida que el humo de los incendios forestales cubre gran parte de Canadá y los EE. UU. La productora de About That, Lauren Bird, explora cómo afecta su salud y qué puede hacer para protegerse.

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