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El ‘mega muelle’ impulsa a los residentes a buscar nuevas reglas para las pistas de aterrizaje acuáticas

El ‘mega muelle’ impulsa a los residentes a buscar nuevas reglas para las pistas de aterrizaje acuáticas

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Un gran muelle en un tranquilo lago de Ontario ha provocado un gran revuelo entre los habitantes locales que dicen que las regulaciones federales para las pistas de aterrizaje de aviones acuáticos permiten a los constructores ignorar los estatutos locales.

Con más de 200 metros cuadrados, lo suficientemente grande como para albergar una cancha de voleibol, el muelle se encuentra en la orilla del lago Three Mile detrás de 206 Skyline Dr. en Township of Armor, Ontario, justo al norte de Muskoka.

El dueño de la propiedad dice que el muelle es parte de un aeródromo acuático privado, una pista de aterrizaje acuática para hidroaviones y otras aeronaves, que se encuentra exclusivamente bajo jurisdicción federal.

Los campesinos cercanos dicen que el muelle es un intento descarado de eludir las leyes locales de zonificación al operar bajo protección federal.

El personal del municipio, en el acta de una reunión reciente del consejo, simplemente di la estructura es un «mega muelle».

«Es una construcción de acero y es gigantesca», dijo Linda Newnham, presidenta interina del Club Comunitario de Three Mile Lake, que está «enfurecida».

«(Esto) ha sido percibido por los residentes como una carrera final para obtener lo que él (el propietario) quería».

La asociación de cabañas alega que el dueño de la propiedad está aprovechando una «laguna» en las regulaciones de Transport Canada que le permitieron construir el muelle sin colaborar con las autoridades locales.

La asociación de cabañas y el consejo del municipio ahora están presionando a Transport Canada para que tome medidas enérgicas contra propuestas similares al garantizar que los muelles de uso mixto ya no puedan calificar como aeródromos regulados por el gobierno federal.

Alcalde preocupado por riesgo a lagos

Rod Ward, alcalde del municipio de Armour, dijo que el director de construcción del municipio se enteró por primera vez sobre el muelle en diciembre pasado.

El oficial de construcción visitó la propiedad, dijo Ward, y el propietario, Bruce Klassen, le informó que su muelle no necesitaba seguir el proceso normal de permisos porque estaba registrado en Transport Canada como un aeródromo de agua.

Foto de cabeza de Rod Ward, alcalde del municipio de Armor, Ontario.
Rod Ward, alcalde del municipio de Armor, dice que se sintió frustrado al enterarse de que Transport Canada podría anular la jurisdicción del municipio. (Enviado)

En una carta al inspector jefe de edificios del municipio fechada el 10 de enero de 2023, el abogado de Klassen, Matt Hodgson, dijo que el «diseño y las dimensiones» del muelle caen exclusivamente bajo la jurisdicción federal.

Hodgson argumentó que los tribunales canadienses han encontrado repetidamente que las leyes provinciales y los estatutos municipales no se aplican a la ubicación y establecimiento de aeródromos.

«El propósito de esta carta es evitar la confrontación con los funcionarios municipales y adelantarse a cualquier malentendido con respecto a la construcción del muelle en los terrenos de nuestro cliente», escribió Hodgson.

Dijo que la construcción del muelle no necesitaba cumplir con los requisitos de planificación locales ni requería un permiso según el estatuto de control del plan del sitio del municipio.

Según Ward, Klassen comenzó a transportar materiales de construcción a través del lago a mediados de enero.

Vista aérea de un gran muelle.
Vista aérea del ‘mega dock’ en Three Mile Lake. Un burbujeador evita que se forme hielo en un gran radio alrededor del muelle. (Enviado)

Ward, quien también es dueño de una cabaña en Three Mile Lake, dijo que estaba frustrado al saber que Transport Canada podría anular la autoridad del municipio.

Los estatutos del municipio de Armor están diseñados para proteger los lagos de la región, dijo Ward, y esos lagos pueden estar en riesgo si no se siguen las reglas locales.

«En esta área, nuestro recurso clave son los lagos. Es la razón por la que la gente viene aquí. Impulsa la economía», dijo. «La protección de los lagos siempre ha sido crítica».

¿Cuándo un muelle es sólo un muelle?

Para Ward y otros residentes, el diseño del muelle sugiere que se puede planificar una construcción adicional para el futuro. Ward dijo que le preocupa que Klassen pueda construir sobre el muelle, creando un cobertizo para botes u otra estructura, que podría obstruir la vista de los vecinos.

«No tendría mucho sentido construir este tipo de base para algo sin construir algo encima», dijo.

En una solicitud de aprobación presentada ante el registro del programa de protección de la navegación del gobierno federal, los planos para el muelle no incluyen un techo.

Hablando a través de su abogado en un correo electrónico, Klassen dijo que los planos no contienen elementos de un cobertizo para botes porque no tiene «absolutamente ninguna intención» de construir uno.

Los planos, sin embargo, muestran múltiples espacios para atracaderos junto a donde atracaría un hidroavión.

Planos en blanco y negro para un muelle.
Planos presentados al registro del programa de protección de la navegación del gobierno federal para el muelle de Bruce Klassen en Three Mile Lake. (Bruce Klasen)

Consejo del municipio de Armor aprobó una resolución en su reunión del 2 de mayo, que pide a Transport Canada que exija a cualquier persona que busque registrar un aeródromo acuático que consulte a las autoridades provinciales y municipales antes de la construcción.

La resolución también pidió a Transport Canada que declarara que los muelles y estructuras de «uso mixto», como el de Klassen, no estarían permitidos según sus regulaciones.

Desde entonces, el municipio ha aprobado una ordenanza que limita el tamaño de los muelles en el lago a unos 45 metros cuadrados.

Klassen, un piloto con licencia que actualmente trabaja para Air Canada, se negó a hacer más comentarios.

En una carta al consejo del municipio de Armor, Klassen dijo que su muelle fue diseñado «específicamente y a propósito» para ser utilizado como un aeródromo de agua privado.

La oposición de la comunidad, dijo en la carta, se basa en una «falta de comprensión, información incompleta y desinformación» sobre el proyecto.

Klassen dijo que el aeródromo no se utilizará con fines comerciales ni para repostar aviones, ni incluirá un baño o una cocina.

Problema recurrente

Los habitantes de Three Mile Lake no son los primeros en Ontario en acusar a un vecino de usar las leyes federales para esquivar a las autoridades locales.

En un caso escuchado por el Tribunal Superior de Justicia de Ontario en 2013, se ordenó a un solicitante de la Municipalidad del Distrito de Muskoka, Ontario, que demoliera un cobertizo para botes que construyó en el lago Rosseau, que según él era un aeródromo.

A diferencia de Klassen, el campesino en ese caso no tenía licencia de piloto ni era dueño de un avión.

Gary Austin, propietario de una casa de campo en Three Mile Lake y un pequeño negocio de aviación en London, Ontario, dijo que ha aterrizado helicópteros y hidroaviones en el lago en el pasado.

Austin dijo que la gente en el lago da la bienvenida a los hidroaviones, pero él personalmente no ve un «uso práctico» para registrar su muelle como aeródromo.

Un hidroavión se sienta en un muelle en un lago.
Gary Austin, cuyo hidroavión se muestra aquí, tiene una casa de campo en el lago Three Mile y ha aterrizado hidroaviones y helicópteros en el lago en el pasado. Dice que no puede imaginar una razón ‘práctica’ para registrar su muelle como aeródromo. (Presentado por Gary Austin)

En su opinión, el único propósito de hacerlo sería legitimar el aeródromo bajo la Ley de Aeronáutica, poniendo así el muelle bajo autoridad federal.

«¿Por qué debería ser especial solo porque tengo un hidroavión?» él dijo. «Creo que sería prudente que Transport Canada aclarara esas regulaciones… y dejara muy claro que si mi muelle se usa para uso mixto, no califica bajo esa jurisdicción federal».

A diferencia de la tierra, donde los proponentes deben notificar a los residentes del área antes de comenzar la construcción, Transport Canada exime a los aeródromos acuáticos del proceso de consulta.

En un correo electrónico, un portavoz de Transport Canada dijo que el departamento considera una «variedad de factores» al considerar si se deben desarrollar o modificar las regulaciones, y agregó que revisaría las sugerencias presentadas por Township of Armor.

El vocero también dijo que el régimen aeronáutico federal no exime a nadie de cumplir con los estatutos locales, siempre que esas leyes no interfieran con el funcionamiento de un aeródromo determinado.

Transporte Canadá, sin embargo, pone la responsabilidad en los tribunales decidir si un muelle de uso mixto está exento de los estatutos aplicables según el caso.

Newnham dijo que eso puede descargar costos legales en los municipios pequeños.

«Lo que le decimos a Transport Canada es ‘usted ha causado el problema, pero nos lo está dejando a nosotros, nuestro tiempo, nuestra energía y nuestros recursos, para corregirlo'», dijo.

Los estatutos locales previenen el ‘salvaje oeste’

El parlamentario de Parry Sound: Muskoka Scott Aitchison dijo que cree que Transport Canada está obligando «absolutamente» a los municipios a una posición injusta.

«Francamente, va completamente en contra de todo el buen trabajo que están haciendo los municipios», dijo Aitchison.

«Este es uno de esos claros ejemplos de un nivel diferente de gobierno que se extralimita con, creo, regulaciones que son demasiado simplistas».

Scott Aitchison se encuentra en el podio de una conferencia.
El parlamentario de Parry Sound–Muskoka Scott Aitchison dice que Transport Canada está ‘contrarrestando’ el buen trabajo que están haciendo los municipios. (Adrian Wyld/Prensa canadiense)

Durante su mandato como alcalde en Huntsville, Ontario, Aitchison dijo que cada uno o dos años los campesinos intentaban burlar las normas locales registrando sus muelles como aeródromos privados.

Aitchison quiere que las reglamentaciones aseguren algún grado de participación municipal en el proceso de aprobación. Los habitantes de Cottage no deberían poder «pasar por alto» a las autoridades locales de planificación, dijo.

Terry Rees, director ejecutivo de la Federación de Asociaciones de Cottagers de Ontario, dijo que una laguna en el aeródromo puede poner en peligro la planificación efectiva del uso de la tierra en los lagos de la provincia.

«Esas reglas muy específicas (los estatutos locales) permiten que una comunidad se asegure de que se desarrolle de manera ordenada y que no sea el salvaje oeste», dijo.

«Nos gustaría asegurarnos de que lagunas como esta no se utilicen en otros lugares».

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