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‘Equipo artesanal de aquí’: cómo los pueblos de montaña de Columbia Británica están desarrollando una industria manufacturera basada en la recreación

‘Equipo artesanal de aquí’: cómo los pueblos de montaña de Columbia Británica están desarrollando una industria manufacturera basada en la recreación

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De Revelstoke a Fernie, de Golden a Kimberley, las comunidades que conforman la región de Kootenays en el sureste de la Columbia Británica han sido durante mucho tiempo mecas para los amantes de la naturaleza.

Ahora los pueblos serranos de esta agreste zona de la provincia buscan consolidarse como destino también para emprendedores, diseñadores e innovadores.

Desde fabricantes de esquís y bicicletas hasta fabricantes de botes y barras energéticas sin gluten y diseñadores de moda que se especializan en ropa para exteriores para mujeres embarazadas y posparto, las pequeñas empresas que crean equipos para todo tipo de actividades recreativas al aire libre están floreciendo en toda la región.

«Tendremos uno o dos (nuevos negocios) uniéndose a nosotros ahora cada semana. Es un crecimiento masivo lo que está ocurriendo ahora», dijo Matt Mosteller, presidente del grupo sin fines de lucro con sede en Kimberley KORE, que se describe a sí mismo como la primera embarcación al aire libre de Canadá. Alianza de fabricantes de engranajes.

KORE, que en octubre albergará lo que dice será la segunda conferencia canadiense para el sector de tecnología de recreación al aire libre (rec-tech), fabricación y diseño de productos, ha ganado más de 100 miembros de pequeñas empresas en la región de Kootenays desde su lanzamiento en 2020, dijo Mosteller.

«Al principio, eran personas que ya estaban aquí, pero ahora nos encontramos con personas que se están mudando aquí solo para hacer equipo», dijo.

‘Impulsor económico pasado por alto’

La región de Kootenays, en el sureste de la Columbia Británica, tiene una historia difícil y fue colonizada primero por madereros, mineros y trabajadores ferroviarios. Las minas de carbón y los aserraderos todavía salpican el paisaje, y la extracción de recursos naturales sigue siendo el núcleo de la economía del área.

Pero la región también ha sido durante mucho tiempo uno de los principales destinos de Canadá para la actividad al aire libre. Es famoso por las estaciones de esquí ubicadas a lo largo de la llamada «Carretera de la Polvora», así como por el ciclismo de montaña, el senderismo, la pesca, los paseos en bote y las motos de nieve.

Una imagen de primer plano de una persona con botas de esquí verdes sujetando los pies con un par de esquís rojos en un suelo cubierto de nieve.
El esquí es una de varias oportunidades de recreación en la región de Kootenays en BC. (Gian-Paolo Mendoza/CBC)

Mosteller, a quien muchos lugareños conocen simplemente como «Powder Matt» debido a su amor por las pistas, dijo que si bien los beneficios turísticos de tales actividades son bien conocidos, no se ha hecho lo suficiente para calcular el valor en dólares de otras partes del país. -llamada economía de recreación al aire libre.

«La recreación al aire libre no tiene por qué implicar un viaje nocturno. Una bicicleta de montaña comprada para andar en senderos cercanos a la casa tiene un impacto económico, al igual que el bote de esquí que se usa para hacer wakeboard en los lagos locales», dijo.

«Creemos que es un motor económico que se pasa por alto masivamente para la provincia de Columbia Británica».

Un ejemplo de este tipo de empresa es Dark Horse Innovations. La empresa se especializa en el desarrollo de productos sostenibles para la industria al aire libre y tiene su sede en Nelson, BC, una ciudad ecléctica de 11 000 habitantes ubicada en las montañas Selkirk, a orillas del lago Kootenay.

Una imagen de un edificio de ladrillo con una torreta.
Un edificio patrimonial en Baker Street en el centro de Nelson, BC (Winston Szeto/CBC)

El fundador Cameron Shute, quien dejó una carrera de 18 años en G3 Genuine Guide Gear con sede en Vancouver para comenzar su nuevo negocio, dijo que la proximidad física a los lugares donde se usan los productos es una gran ventaja para los fabricantes de engranajes.

«En Nelson, puedo salir de mi casa y estar esquiando en 20 minutos», dijo Shute.

«Si estoy trabajando en un proyecto de fijaciones de esquí que estoy desarrollando yo mismo, puedo salir y probarlo por la mañana y volver y hacer un cambio en el diseño ese mismo día».

Tradicionalmente, los empresarios de pueblos pequeños como Shute enfrentarían desafíos relacionados con el tamaño de la mano de obra local y el acceso al talento, dijo. Pero eso ha cambiado drásticamente en los últimos años, ya que trabajar desde casa ha ganado una amplia aceptación.

«Durante el COVID… la gente abandonó las ciudades en grandes cantidades y se mudó a lugares como Nelson, y la demografía realmente está cambiando aquí por eso», dijo Shute.

«Creo que con la capacidad de mover su trabajo, hay todo tipo de negocios que son posibles en una escala diferente a la que era posible antes».

En los EE. UU., la economía de la recreación al aire libre ya es una fuerza impulsora en estados como Washington y Oregón. Un informe reciente del gobierno sugirió que se gastan anualmente $21.6 mil millones en recreación al aire libre en el estado de Washington, y el 42 por ciento de ese total se gastó específicamente en equipos y equipos.

Otra comunidad de EE. UU., Asheville, NC, se ha reinventado a sí misma de un centro para la industria pesada a un centro de recreación al aire libre, en parte debido a la presencia de Outdoor Gear Builders of Western North Carolina, un consorcio de más de 80 empresas que producen equipos. para remar en el río, hacer caminatas y andar en bicicleta.

En Canadá, el concepto de recreación al aire libre como una industria propia, separada del turismo, es todavía relativamente nuevo. Pero las comunidades más allá de los Kootenay también están percibiendo el potencial.

Una persona en una bicicleta de montaña recorre un sendero de grava entre árboles con montañas al fondo.
Un ciclista en la red de senderos de Squamish. (Ash Kelly)

Squamish, BC, por ejemplo, está tratando de hacerse un nombre como centro de diseño de indumentaria y artículos deportivos de alto rendimiento.

«El turismo es parte de la economía de la recreación al aire libre, pero la economía de la recreación al aire libre es un poco más amplia», dijo Ximena Díaz López, oficial de proyectos del Outdoor Recreation Council of BC.

«Cuando se trata de fabricantes y fabricación, KORE es el primero de su tipo, al menos en BC, pero están inspirando iniciativas similares en otras áreas».

‘Rec-tech’

Mosteller dijo que a KORE le gustaría ver algún día que una de las empresas de actividades al aire libre más grandes y bien establecidas de América del Norte establezca un centro de prueba de productos o una instalación de fabricación en Kootenays, generando empleos y aumentando la reputación de la región como un centro de «tecnología recreativa».

“En última instancia, queremos ganar la influencia que tiene la industria forestal en esta provincia”, dijo.

Pero agregó que, al final, la economía de la recreación al aire libre se trata menos de los visitantes y más de las personas que ya llaman hogar a los Kootenays.

«Es un enfoque de la comunidad primero», dijo Mosteller.

«Tenemos fabricantes de equipos que son jubilados, amas de casa y todo lo demás. Y, en última instancia, todos lo hacen porque en algún momento de su pasado tenían esta conexión increíble con el aire libre y encontraron su camino aquí.»

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