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Este cine independiente de Halifax cerró hace casi 30 años.  Pero su legado sigue intacto.

Este cine independiente de Halifax cerró hace casi 30 años. Pero su legado sigue intacto.

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Cuando Chris Aucoin vio por primera vez al hombre que se convertiría en el gran amor de su vida, estaba sentado en un sótano oscuro y lleno de gente en el centro de Halifax.

Era la primavera de 1991 y él estaba en Wormwood’s Dog and Monkey Cinema, donde la Coalición de Personas con SIDA de Nueva Escocia estaba presentando una proyección del documental. París está ardiendo. El grupo estaba recaudando fondos para ayudar a quienes luchaban contra el virus, que en ese momento todavía se consideraba una sentencia de muerte.

Cuando Aucoin miró alrededor del teatro esa noche, reconoció a casi todas las personas en la sala llena, excepto a un hombre guapo sentado solo en la última fila.

«Tenía el pelo hasta los hombros, que no era la norma, una barba poblada, que tampoco era la norma, y ​​un gran bigote», recordó.

«Pensé, bueno, tal vez se está metiendo a escondidas en su primera película queer».

A la izquierda, un aviso especial anuncia el estreno en el Atlántico canadiense de Paris is Burning, una recaudación de fondos para la coalición de personas con sida de Nueva Escocia.  A la derecha, una captura de pantalla de archivo anuncia una proyección de Paris is Burning en Wormwood's Cinema.
Paris is Burning, dirigida por Jennie Livingston, se estrenó en Halifax el 31 de mayo de 1991. (Guía de cine, junio de 1991/Archivos CBC)

Este grupo de hombres y lesbianas, en su mayoría homosexuales, se había unido para apoyar una causa importante, pero también para ver la película de moda. París está ardiendo sigue la escena drag-ball negra y latina en la ciudad de Nueva York y desde entonces se ha convertido en un clásico del cine queer.

«Fue simplemente una mirada fascinante a un aspecto muy singular de la vida queer en América del Norte, que no me era familiar, y espero que no sea familiar para la mayoría de las personas en la sala en ese momento», recordó Aucoin.

Las personas queer que vivían en Halifax sabían demasiado bien que una película como París está ardiendo nunca tocaría en los multicines de la ciudad, que apenas dos años antes se habían negado a proyectar la película de Martin Scorsese Última tentación de Cristo en Nueva Escocia en medio de una controversia generalizada impulsada por grupos religiosos.

A la izquierda, una foto del Cine Wormwood, anunciando la Última Tentación de Cristo.  A la derecha, un ministro pentacostal entra a una iglesia.
En 1989, cuando Empire Theatres se negó a mostrar la película de Martin Scorcese La última tentación de Cristo , la decisión de Wormwood de proyectar la película fue condenada por un ministro pentecostal de Stewiacke, NS. La película atrajo a grandes multitudes durante las tres semanas. (The Wormwood’s Dog and Monkey Cinema Group en Facebook/CBC Archives)

Fue un consuelo para la comunidad queer de Halifax saber que, sin importar el tamaño de Halifax, había un lugar como Wormwood’s donde podían ver las películas de las que solo escuchaban en la prensa gay o tal vez en los periódicos de Toronto, Montreal o Nueva York. .

Aucoin pronto supo que el nombre del hombre que vio en Wormwood’s era Ben Kozak. Se volvieron a encontrar por casualidad una semana después en Crystal Crescent Beach.

Cuando Aucoin pasó por delante de la tercera playa, conocida por tener ropa opcional, se quitó la ropa y siguió caminando a lo largo de la costa.

Cuando vio a un pastor alemán, se arrodilló para abrazar al perro y darle una palmada en la cabeza. Y luego miró hacia arriba.

«Es Ben, acostado en su toalla a 30 pies de distancia, mirándome preocuparme por lo que resultó ser su perro», dijo Aucoin.

Tres fotos de una pareja gay.  A la izquierda, ambos hombres visten traje.  Arriba a la derecha, cada uno usa una camiseta en una multitud en el Toronto Pride.  En la parte inferior derecha, los dos visten camisas a cuadros a juego.  El hombre de la derecha tiene anteojos, mientras que el hombre de la izquierda usa un sombrero de mezclilla.
A la izquierda, Ben Kozak y Chris Aucoin en la víspera de Año Nuevo de 1991. Arriba a la derecha, la pareja en el Orgullo Gay de Toronto en 1993. Abajo a la derecha, una foto tomada en la primavera de 1998. (Presentado por Chris Aucoin)

Los dos pasaron el día en la playa, fueron juntos a casa y pronto se enamoraron.

«Consideramos que ese día en adelante sería nuestro aniversario por el resto de nuestra relación», dijo Aucoin.

Esa noche en Wormwood’s fue la primera vez que Kozak fue al cine, pero durante su noviazgo, la pareja vería innumerables películas allí.

«Era una parte regular de nuestra vida social porque él también era un adicto al cine», dijo Aucoin. «Íbamos a ver películas de autor y películas queer y películas de John Waters y casi cualquier cosa y todo».

Un teatro para todos

Wormwood’s era un cine de autor familiar y rudimentario que sigue siendo recordado hoy, casi 30 años después de su cierre definitivo.

Era parte del espíritu del teatro hacer películas accesibles a comunidades de todas las tendencias.

«Desde la comunidad queer, pasando por la comunidad negra, pasando por la comunidad libanesa, hasta la comunidad griega, eventualmente mostraríamos algo que atraería a cada individuo único en la ciudad», dijo el copropietario Peter Gaskin la semana pasada, desde su casa en Dartmouth. , NE

Además de muchas de las películas que componían lo que ahora se conoce como New Queer Cinema, Wormwood también proyectó películas de líderes de la Nueva Ola francesa como Jean-Luc Godard. Ave María y los primeros trabajos de innovadores directores negros como Spike Lee, sin mencionar el trabajo de cineastas locales como Paul Donovan y William D. MacGillivray.

Peter Gaskin frente al cine Wormwood's Dog and Monkey junto a un póster del documental Hoop Dreams.
Peter Gaskin frente al cine Wormwood’s Dog and Monkey junto a un póster del documental Hoop Dreams. (Presentado por Peter Gaskin)

un trabajo de amor

Cada semana, Gaskin y su personal, incluidos los programadores Ron Foley McDonald y Lia Rinaldo, revisaban las revistas especializadas para averiguar qué les gustaría ver en Halifax. Luego, comenzarían a comunicarse con los distribuidores para ver si podían hacer realidad una proyección, algo que podría ser difícil en la era de las copias de películas de 35 mm.

En 1988, Gaskin unió fuerzas con Gordon Parsons, el propietario fundador y ex director del Festival de Cine del Atlántico, cuando el teatro migró del edificio Khyber en Barrington Street al antiguo Carpenters Hall en Gottingen Street, donde se encuentra Propeller Arcade and Brewery. hoy.

Además de contratar algunos carpinteros pagados, Gaskin y Parsons y otros voluntarios de la comunidad cinematográfica construyeron la mayor parte del nuevo teatro con sus propias manos. Pintaron las paredes, colocaron madera contrachapada e hicieron suyo el espacio: un cine rudimentario con 150 asientos que todavía se sentía como en casa.

Aquellos que venían a ver una película abrían la puerta principal y bajaban un tramo de escaleras hasta el sótano, donde el olor de las palomitas de maíz recién hechas y el café flotaban en el vestíbulo antes de pasar por la sala para llorar, un ingenioso invento que permitía a los padres escapar a una habitación insonorizada si sus hijos comienzan a llorar, y al teatro.

Lia Rinaldo, ahora directora del Devour Food Film Festival, pasó casi una década trabajando en Wormwood’s, comenzando cuando tenía solo 16 años.

Ella recuerda la proyección Las aventuras de Priscilla, reina del desierto y deleitando cuando la película se apoderó de la audiencia.

Terence Stamp, Guy Pearce y Hugo Weaving interpretan a un par de drag queens y un transexual en Las aventuras de Priscilla, reina del desierto
Terence Stamp, Guy Pearce y Hugo Weaving interpretan a un par de drag queens y una mujer trans en The Adventures of Priscilla, Queen of the Desert. (Entretenimiento filmado de PolyGram)

Sigue a dos drag queens y una mujer trans en un viaje irregular por Australia para actuar en varias ciudades y frente a audiencias homofóbicas.

Incluso entonces, estaba claro que estaba destinado a una vida útil prolongada como un clásico de culto.

«¡Qué película tan perfecta!» dijo Rinaldo. «La gente se disfrazaba, bailaba en los pasillos y casi siempre pasaba».

un mundo diferente

Wormwood’s ha proyectado una larga sombra sobre la escena cinematográfica de Halifax, incluso cuando la experiencia cinematográfica ha cambiado drásticamente a lo largo de los años.

En 1993, Parsons, el propietario fundador, murió y el teatro nunca se recuperó por completo, dijo Gaskin.

«Nadie estaba ganando dinero haciéndolo… pero nos divertimos muchísimo, y cuando Gordon murió, una parte de esa diversión desapareció», dijo.

Sobrevivió a una mudanza más, al antiguo Vogue Cinema en Gottingen Street, ahora sede de Global Halifax, antes de cerrar definitivamente en 1997.

Casi 30 años después, la experiencia cinematográfica ha cambiado drásticamente.

La era de la transmisión significa que casi todas las películas que un cinéfilo puede pensar están disponibles para ver en casa con unos pocos clics de un botón. Mientras tanto, los multicines no se han vuelto exactamente más diversos en términos de lo que proyectan, confiando en los éxitos de taquilla de superhéroes para atraer audiencias. Los cines independientes luchan con uñas y dientes por su supervivencia.

En Halifax, sólo Cine Arco de Carbono permanece, dirigido por un grupo independiente sin hogar permanente, que proyecta películas de autor la mayoría de los fines de semana en el Museo de Historia Natural.

El espacio de Wormwood se transforma de nuevo en un cine

En los últimos años, Propeller Arcade ha comenzado a mostrar películas en el mismo sótano que alguna vez hizo Wormwood.

Están programados por Ian Matheson, copropietario y gerente del bar, quien conoce muy bien la historia del espacio.

De vez en cuando, un antiguo habitual de Wormwood cruza las puertas, dice Matheson, y observa cómo son transportados a los días de gloria del cine.

«Los veré detenerse en seco», dijo. «Simplemente se encuentran accidentalmente en el espacio viendo una película, y luego se unen, lo cual es algo bastante mágico de ver».

Hace unas semanas, una multitud con entradas agotadas se abarrotó en el sótano para ver una proyección de transformadores: la película, una película de animación clásica de culto de 1986.

Ian Matheson habla ante una multitud con entradas agotadas antes de la proyección de Transformers: The Movie en Propeller Arcade en Gottingen Street, una antigua casa de Wormwood's Dog and Monkey Cinema.
Ian Matheson habla ante una multitud con entradas agotadas antes de la proyección de Transformers: The Movie en Propeller Arcade en Gottingen Street, una antigua casa de Wormwood’s Dog and Monkey Cinema. (Andrew Sampson/CBC)

Dentro había algo de esa misma energía delirante que Rinaldo recordó en Wormwood’s.

Mientras vitoreaban y se reían de los comentarios en color de Matheson, y escuchaban atentamente cómo un hombre disfrazado de Transformers entregaba premios antes de la película, era obvio por qué cada uno de ellos había elegido ver una película de hace décadas en público en lugar de en casa.

«Halifax está un poco hambriento de esa (experiencia)», dijo Matheson. «Hay lugares que lo hacen, pero cuando sucede, todo el mundo se concentra en él como un rayo láser y explota».

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