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La clínica de atención de urgencia del centro de Vancouver suspende algunos servicios por una batalla legal con VCH

La clínica de atención de urgencia del centro de Vancouver suspende algunos servicios por una batalla legal con VCH
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El día anterior a la apertura del primer centro de atención primaria y de urgencia de Vancouver en 2018, el gobierno provincial realizó una conferencia de prensa celebrando la instalación como un paso hacia la mejora de la calidad de la atención médica en la ciudad.

“Queremos que las personas reciban la atención que necesitan en su comunidad”, dijo ese domingo el ministro de Salud, Adrian Dix.

Menos de cinco años después, esa relación se ha agriado.

La clínica está inmersa en una batalla legal que, según dice, finalmente obligó a los médicos a dejar de proporcionar a los pacientes ultrasonidos, radiografías y otras pruebas de diagnóstico críticas, a pesar de tener el equipo para hacerlo internamente.

«Desafortunadamente, cuando nuestros pacientes acuden a nosotros en su estado más angustiado, tenemos que decirles que no pueden ir y hacerse la prueba en este momento, a pesar de que tenemos las instalaciones al final del pasillo», dijo el Dr. Eric Cadesky, médico de familia y director médico de Seymour Health.

Un hombre alto y blanco con una camisa a cuadros azul, violeta y blanca se encuentra en un laboratorio médico vacío.
El Dr. Eric Cadesky aparece en un laboratorio vacante en la Clínica del Centro de la Ciudad en Vancouver el 13 de junio de 2023. Dice que la clínica ha estado realizando pruebas por valor de $ 2.1 millones cada año. (Ben Nelms/CBC)

«Tenemos que enviarlos a otra parte. Es desgarrador para nosotros».

El tema central de un caso de la Corte Suprema de BC es una amarga lucha por la facturación de esos servicios de diagnóstico que, según documentos judiciales, ha dejado a los propietarios de la clínica vulnerables a una adquisición con una deuda de más de $ 10 millones.

BC se acercó a Seymour Health en busca de ayuda

La saga comenzó cuando el gobierno se acercó a Seymour Health, una empresa privada, para lanzar una clínica de atención primaria y de urgencia (UPCC, por sus siglas en inglés) en Vancouver a principios de 2018. La empresa dijo que la provincia quería emular el éxito de su clínica basada en equipos existente en el Zona sur de Granville.

Seymour Health finalmente abrió dos UPCC: el Clínica del centro de la ciudad y Clínica North Shore en el norte de Vancouver.

Los sitios se prometieron como ventanillas únicas con médicos de familia, enfermeras practicantes y servicios de diagnóstico como análisis de laboratorio, ecografías y radiografías en un solo lugar.

Seymour Health afirmó que le dijo a la provincia que era esencial poder realizar esas pruebas internamente si las clínicas iban a ser alternativas adecuadas a las salas de emergencia; de lo contrario, los pacientes terminarían en el hospital de todos modos.

Para que las clínicas fueran financieramente viables, Seymour Health planeó facturar al plan de servicios médicos (MSP) de la provincia por el trabajo de diagnóstico.

La compañía afirmó que el gobierno estaba inicialmente de acuerdo con el plan de facturación de MSP, pero nunca otorgó las licencias y los permisos que necesitaba para poder enviar las facturas.

Cuatro sillas de madera vacías se sientan en una sala de espera vacía en un centro médico.
Una sala de espera de diagnóstico vacía se muestra en la Clínica del Centro de la Ciudad en Vancouver el 13 de junio. La clínica sirve como una ventanilla única con médicos de familia, enfermeras practicantes y servicios de diagnóstico como análisis de laboratorio, ultrasonidos y rayos X en un solo lugar. (Ben Nelms/CBC)

«Si se hubiera informado a Seymour Health que había pocas o ninguna posibilidad de obtener las licencias… se habría negado a construir la Clínica del Centro de la Ciudad», se lee en los documentos judiciales.

Cadesky dijo que la clínica ha estado realizando pruebas por un valor de $ 2.1 millones cada año, pero solo obtuvo $ 180,000 en fondos de Vancouver Coastal Health (VCH).

CBC News se comunicó con el Ministerio de Salud para hacer comentarios, pero no respondieron al momento de la publicación.

Empresa, los propietarios usan su propio dinero para cubrir las pruebas

Las solicitudes de Seymour Health para las licencias de facturación necesarias fueron rechazadas en 2019, 2020 y nuevamente el mes pasado. La compañía dijo que inicialmente pagó de su bolsillo para mantener el diagnóstico en funcionamiento.

Sus propietarios, Sabi Bining y Sandeep Parmar, dijeron que personalmente invirtieron $3.4 millones, aseguraron millones más en préstamos y sacaron una segunda hipoteca para cubrir los costos.

«En este punto, Seymour Health estaba en un estado de crisis financiera», se lee en los documentos judiciales.

«Las clínicas funcionaban bien ya satisfacción de médicos y pacientes, pero el continuo fracaso del gobierno… ha llevado a Seymour Health al borde de la insolvencia».

Vancouver Coastal Health va a la corte

El 7 de junio, VCH solicitó el nombramiento de un síndico para liquidar las deudas de la empresa y, en última instancia, hacerse cargo de los centros de atención primaria y de urgencia.

«La consideración primordial en este caso es la necesidad de proteger a los 70.000 pacientes que seguramente sufrirán un perjuicio significativo si Seymour no continúa operando bajo una nueva propiedad o alguna forma de reestructuración», se lee en la presentación.

«El statu quo no es una opción viable».

La autoridad de salud dijo que los problemas financieros de Seymour Health van más allá del problema de facturación de MSP, comenzando con problemas para pagar el alquiler en 2019. Los documentos judiciales dicen que la autoridad de salud le ha otorgado a Seymour Health más de $ 6.7 millones en préstamos y alquiler impago, que no ha sido reembolsado.

«Creo que es muy importante que el público sepa que Vancouver Coastal Health ha estado trabajando con Seymour en sus dificultades financieras durante más de un año, y tomamos las medidas que hemos tomado para asegurarnos de que podamos mantener el centro de atención primaria urgente. y la clínica de atención primaria para esos pacientes está abierta y pueden tener un servicio continuo», dijo Bob Chapman, vicepresidente de Vancouver Community para VCH, que supervisa las clínicas de atención primaria de VCH en Vancouver.

Un cartel apunta a la derecha y dice 'Entrada a la Clínica de Atención Primaria de Urgencia'.
Clínica North Shore en 221 Esplanade West en North Vancouver, BC, el 13 de junio de 2023. (Ben Nelms/CBC)

Los documentos judiciales también indicaron que VCH encargó una auditoría externa de Ernst & Young de las finanzas de la compañía el otoño pasado, que según Chapman encontró que «no iban a poder continuar cumpliendo con sus obligaciones financieras».

Cadesky dijo que la solicitud judicial de la autoridad de salud efectivamente obligó a su clínica a dejar de realizar diagnósticos porque no pueden endeudarse más mientras se desarrolla el caso de administración judicial.

Mientras tanto, Chapman dijo que los pacientes dijeron que los hospitales en el centro de la ciudad deberían ofrecer diagnósticos, lo que dejaría a los pacientes en hospitales que los UPCC debían ayudarlos a evitar.

Si VCH tiene éxito en su adquisición, Chapman dijo que la autoridad seguirá ofreciendo las pruebas de diagnóstico.

La empresa contrademandó a la provincia ya VCH por incumplimiento de contrato. Su reclamo dice que las pérdidas operativas de la compañía ahora superan los $ 12,5 millones, mientras que los propietarios han perdido personalmente $ 8 millones.

«(Los propietarios) reclaman daños agravados con base en la ansiedad, humillación, vergüenza y angustia mental que han experimentado a raíz de la tremenda presión financiera que han sufrido, causada por la conducta del gobierno», dicen los documentos judiciales.



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