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La frustración aumenta para las familias que esperan tarjetas Nexus para niños a medida que los tiempos de espera se disparan a 24 meses

La frustración aumenta para las familias que esperan tarjetas Nexus para niños a medida que los tiempos de espera se disparan a 24 meses
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Louis, el hijo de dos años de Annie Jensen, ha estado en una lista de espera durante casi toda su vida. La solicitud del niño pequeño para una tarjeta Nexus ha estado pendiente durante casi 24 meses, el doble de la cantidad de tiempo que el gobierno federal dice que los solicitantes deberían esperar.

Jensen tiene doble ciudadanía de los Estados Unidos y Canadá y con frecuencia hace el viaje desde Vancouver a Blaine, Washington, para visitar a sus padres. Su familia ha aprovechado durante mucho tiempo el programa de viajero de confianza de Nexus, que permite a los viajeros preaprobados pasar por líneas separadas y más rápidas cuando viajan hacia y desde los Estados Unidos.

Pero desde que presentó la solicitud de su hijo en julio de 2021, su familia no ha podido saltarse la fila, que a veces dura horas, en la frontera. Durante casi dos años, su solicitud ha permanecido «pendiente» y ella no ha recibido ninguna actualización sobre su estado a pesar de los múltiples intentos de comunicarse con la oficina responsable por teléfono.

«No sé por qué tarda tanto en procesarse. Las solicitudes de los niños deberían ser simples, especialmente cuando los padres han sido investigados», dijo Jensen.

«¿Qué podría tener en su historial que sería una preocupación?»

La familia de Jensen no está sola. Docenas de familias expresaron su frustración con el proceso en las redes sociales, citando tiempos de espera de hasta 24 meses para niños pequeños.

Una familia de seis personas sonríe a la cámara, incluidos dos niños pequeños, dos padres y dos abuelos sentados en un banco del parque junto a una gran masa de agua.
Annie Jensen cruza la frontera con frecuencia para visitar a sus padres, que viven en Blaine. Debido a que su hijo no tiene una tarjeta Nexus, los miembros de la familia que son aprobados no pueden pasar por alto la línea regular. (Enviado por Annie Jensen)

La Agencia Canadiense de Servicios Fronterizos (CBSA) no respondió a una pregunta de CBC News sobre cuántas solicitudes de niños están pendientes actualmente, pero dijo que algunas solicitudes «pueden tardar hasta 12-14 meses en completarse».

La agencia dijo en un comunicado compartido con CBC News que «al procesar solicitudes para niños, tanto CBSA como US CBP completan verificaciones durante el proceso de entrevista para verificar que no haya nada que impida que el niño se mueva entre fronteras (es decir, certificado de nacimiento, acuerdos de custodia). ) como parte de nuestra diligencia debida».

Trabajo pendiente no borrado

Para adquirir una tarjeta Nexus, los solicitantes deben someterse a una evaluación de riesgo tanto por parte de la CBSA como de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU., aprobar una entrevista, ser fotografiados y proporcionar algunos datos biométricos.

La inscripción al programa fue suspendido en Canadá durante casi un año después de que los centros de inscripción de Nexus cerraron sus puertas en los Estados Unidos debido en parte a un enfrentamiento sobre el derecho de los agentes estadounidenses a portar armas en suelo canadiense.

Esa pausa, junto con el cierre de oficinas durante la pandemia de COVID-19, provocó que la acumulación de solicitudes aumentara a 295,133 en mayo de 2022, lo que llevó al gobierno federal a reabrir dos oficinas de Nexus y prometo una nueva opción de entrevista para despejar el atraso.

Pero un año después, parece que se han hecho pocos progresos, ya que la CBSA situó el número de solicitudes sin procesar en 276 725 en mayo de 2023.

En una carta proporcionada a una familia que esperaba ser aprobada, un trabajador federal que escribió en nombre del Ministro de Seguridad Pública Marco Mendicino escribió que «cuando la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá (CBSA) recibe solicitudes de evaluación, no se clasifican por edad de el solicitante, ni la Agencia puede agrupar las solicitudes para que se evalúen los riesgos como una familia».

‘Vamos a hacer rodar la pelota’

Si bien Jensen, su pareja y su hijo mayor tienen tarjetas Nexus activas, no pueden cruzar como familia sin una para su hijo pequeño. Jensen dijo que la situación ha llevado a su familia a tomar medidas drásticas para evitar estar sentada en el automóvil durante horas en la frontera con dos niños pequeños.

«A veces, mi esposo baja en bicicleta con mi hijo para evitar el tráfico y pasar por el carril para bicicletas porque siempre es un poco más rápido. Si hay una fila, mi hija y yo vamos juntos por el carril Nexus», dijo. .

«Realmente se siente como una carga innecesaria, dado que todos tenemos Nexus. Tiene dos años. No tiene antecedentes penales, así que pongamos manos a la obra».

Una aplicación Nexus que dice Aplicaciones en curso y Revisión pendiente.
Los padres que esperan que se revise la solicitud de su hijo han citado la falta de transparencia en el proceso, diciendo que no hay información disponible sobre los tiempos de espera actuales o su posición en la cola. (Proporcionado por Annie Jensen)

Tammy Yasrobi, que vive en Vancouver y también visita con frecuencia a su familia al sur de la frontera, describió el sistema de solicitud actual como un «estado pendiente de caja negra» con poca transparencia para quienes esperan.

Cuando nació su primera hija, su tarjeta Nexus se procesó en solo 13 semanas. Pero la solicitud de su segundo hijo ha estado pendiente durante seis meses sin actualización.

«Me gustaría ver más transparencia sobre cuál es la expectativa del tiempo de espera. Creo que es una barrera muy baja que podrían hacer», dijo.

«Idealmente, en el futuro, alguien mira este programa y determina si tiene sentido que los bebés pasen por el proceso Nexus».

Yasrobi señala que los niños pequeños que solicitan Nexus no pueden ser entrevistados ni cumplir con el aspecto biométrico de la solicitud, ya que no pueden proporcionar huellas dactilares ni escanear su retina.

«El concepto de una entrevista para un bebé es divertidísimo. Me ha entrevistado. Ha entrevistado a mi pareja. Hemos despejado el proceso. Entonces, ¿qué es lo que está aprendiendo sobre un bebé que requiere este tiempo de espera prolongado? ?» ella dijo.

Jensen dijo que el largo tiempo de espera ha puesto a prueba su capacidad para visitar a sus padres al otro lado de la frontera, especialmente después de largos años de separación por la pandemia, e insta al gobierno federal a eliminar rápidamente la acumulación de solicitudes de niños que obstruyen el sistema.

«Estamos tan cerca de nuestra familia, y parece que todavía están demasiado lejos de su alcance.



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