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La investigación del accidente ferroviario de la India apunta a un fallo en el sistema de señalización | Internacional

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Las autoridades de la India han dado por concluidas este domingo las labores de rescate de los pasajeros que viajaban en los trenes que descarrilaron el viernes. El número oficial de fallecidos baja a 275, 13 menos que los certificados el sábado. “Algunos cuerpos se habían contado dos veces”, ha explicado este domingo Pradeep Jena, secretario general del Estado de Odisha, en el este del país, donde ocurrió el accidente. El número de heridos, sin embargo, ha crecido hasta 1.200. Al menos 900 ya han sido dados de alta, mientras que 260 permanecen ingresados, uno de ellos en estado grave, según las cifras aportadas por el Gobierno de Odisha. “Ahora, el rescate ha concluido”, ha agregado Jena en declaraciones a la agencia Reuters.

La investigación sobre las causas del accidente se centra ahora en cómo el Coromandel Express acabó entrando en una vía de servicio, cuando ya estaba ocupada por otro vehículo. La gestión de los cambios de vía se realiza con un sistema informático, que “no debería haber permitido que el Coromandel entrara en esa vía”, ha aclarado una de las ejecutivas de Indian Railways, Jaya Varma Sinha, en una rueda de prensa recogida por Reuters. “Sospechamos que ha ocurrido algo con el sistema de señalización, un mal funcionamiento, pero estamos esperando a las conclusiones de la comisión de seguridad”, ha agregado.

La compañía pública de trenes (Indian Railways) ha defendido su gestión: asegura que una de sus prioridades es la mejora de la seguridad y recalca que trabaja con unas infraestructuras envejecidas. A pesar de que aún no hay una versión oficial sobre lo sucedido, las conclusiones preliminares de las pesquisas apuntan a que el viernes el Coromandel Express, que había partido de Calcuta en dirección Chennai, se desvió de la vía principal y acabó en una secundaria, donde estaba aparcado un tren de mercancías, con el que chocó a una velocidad de 128 kilómetros por hora sobre las 19.00, hora local (las 15.30 en la España peninsular).

El impacto provocó que la cabecera, así como los primeros vagones ―”Cuatro o cinco”, ha dicho la empresa pública ferroviaria― descarrilaran e invadieran la vía vecina. Por ella circulaba el Howrah Superfast Express, a 126 kilómetros por hora. Los dos últimos convoyes sufrieron el choque, que también afectó al resto del tren, y se salieron de las vías. Estos últimos cayeron sobre los que poco antes habían quedado desperdigados por la zona, agravando el accidente y creando una situación caótica, con muertos, heridos y hierros apilados y entremezclados.

El equipo directivo de la empresa pública, que depende del Ministerio de Ferrocarriles, también ha pedido que la Oficina Central de Investigación (el CBI por sus siglas en inglés) se implique en la investigación, según ha confirmado el ministro del ramo, Ashwini Vaishnaw. “El objetivo es terminar las labores de limpieza el miércoles para recuperar la normalidad y que las vías vuelvan a estar operativas”, ha dicho el ministro a Reuters, que también ha hablado de dar con los “criminales”, insinuando, sin pruebas y sin dar más detalles, un posible sabotaje.

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Familiares de las víctimas del accidente de trenes en la India intentan identificarlos, este domingo en Balasore, en el Estado de Odisha.
Familiares de las víctimas del accidente de trenes en la India intentan identificarlos, este domingo en Balasore, en el Estado de Odisha. Prensa Asociada/LaPresse (APN)

“Los que sean encontrados culpables, serán duramente castigados”, había declarado el primer ministro Narendra Modi el sábadocuando visitó la zona para acompañar a los supervivientes y a los familiares de los fallecidos. La colisión múltiple de Odisha es una de las peores tragedias ferroviarias del país en décadas y, a un año de la convocatoria de elecciones generales, ha reabierto el debate sobre la seguridad ferroviaria en el país asiático, cuya red, con unos 68.000 kilómetros de trazado, es la cuarta más grande del mundo y actualmente ―tras varios ejercicios con descenso de viajeros consecuencia de la pandemia de covid― es utilizada por unos 13 millones de viajeros diarios, según ha confirmado la empresa pública.

En los últimos años, el Gobierno de Modi ha iniciado un plan de modernización ferroviaria ―con una inversión de unos 28.000 millones de euros, según la agencia Afp― que incluía la puesta en funcionamiento de trenes “superrápidos” (que pueden circular a una velocidad máxima de 130 kilómetros por hora) para facilitar la conectividad del país y estimular la economía. Modi tenía previsto este sábado presentar un nuevo tren eléctrico, entre Bombay y Goa, que, según habían anunciado, está equipado con un moderno sistema de seguridad para evitar las colisiones.

La modernización ferroviaria del Gobierno de Modi ya había sido criticada por la oposición al no haber ido acompañada de una renovación de las infraestructuras ni una mejora de las condiciones de seguridad. El tren es el medio de transporte preferido ―y el más económico― de la India, que ha desbancado a China como el país más poblado del mundo. “Diariamente, en la India se programan una media de unos 20.000 servicios de trenes. Los fallos operacionales no son raros”, ha explicado a la agencia Afp Subodh Jain, extrabajador de Indian Railways y gerente de la empresa entre 2011 y 2013. Según este experto, la presión de gestionar tantos recorridos es tan alta que se hace complicado. “Es necesario un cambio radical”, ha agregado.

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