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Los bomberos voluntarios son cruciales en la batalla contra los incendios forestales. ¿Canadá tiene suficiente? – Nacional

Los bomberos voluntarios son cruciales en la batalla contra los incendios forestales.  ¿Canadá tiene suficiente?  – Nacional
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Con Canadá en camino de su más grave temporada de incendios forestales siempre, es «toda la plataforma práctica», pero la escasez de bomberos en todo el país está generando preocupación por el resto de la temporada.

Soldados canadienses y cientos de bomberos de otros países se han unido a la lucha en medio de una escasez de personal y desafíos de reclutamiento para sus filas.

Meses antes de que comenzara la temporada de incendios forestales, la Asociación Canadiense de Jefes de Bomberos (CFAC) había advertido de la disminución del número de bomberos voluntarios y de carrera en todo el país.

Con las proyecciones actuales de la temporada de incendios forestales que señalan algunos meses desafiantes por delante con una actividad de incendios más alta de lo normal, ahora se necesitan más recursos, dijo Ken McMullen, presidente de CFAC.

“Definitivamente hay un déficit. No hay duda al respecto”, dijo a Global News en una entrevista.


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Al 8 de junio, 427 incendios forestales activos ardían en Canadá con 232 fuera de control, según el Centro Interagencial Canadiense de Incendios Forestales

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En lo que va de año, 2.391 incendios forestales han arrasado 4,4 millones de hectáreas de tierra.

El gran volumen de incendios que arden en múltiples provincias durante un período prolongado de tiempo está ejerciendo una mayor tensión mental y física en los bomberos, la mayoría de los cuales son voluntarios, dijo McMullen.

La alta dependencia de los bomberos voluntarios “simplemente no es sostenible”, advirtió.

“Estamos empezando a ver esa falta de sustentabilidad en estos eventos largos y prolongados, similar a lo que estamos viendo ahora”, agregó McMullen.

“Desafortunadamente, la realidad es que podemos ver a personas que abandonan su puesto de voluntario después de haber estado en un evento tan prolongado como este”.

Cómo convertirse en un bombero voluntario

Las calificaciones específicas requeridas para convertirse en bombero voluntario varían según la provincia y el territorio, pero existen algunos requisitos básicos para el trabajo.

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Para comenzar, debe tener al menos 18 años de edad, tener una licencia de conducir válida y vivir y/o trabajar en el área de respuesta.

Los candidatos interesados ​​también deben ser físicamente capaces de realizar diversas tareas de extinción de incendios. Las personas que tengan antecedentes penales relacionados con las funciones de bombero no pueden ser voluntarios.

También se espera que los bomberos voluntarios entrenen una cierta cantidad de horas por mes, según la Asociación Canadiense de Jefes de Bomberos y la Asociación Canadiense de Bomberos Voluntarios.

“Necesitará adquirir habilidades para combatir incendios y alcanzar un cierto nivel de aptitud física que le permitirá hacer el trabajo”, CAFC y CVFSA afirman en su conjunto de herramientas de información.


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Sus funciones incluyen, entre otras, la supresión de incendios, la protección de los residentes, la prestación de atención prehospitalaria a las víctimas y la educación del público.

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Los bomberos voluntarios desempeñan un papel fundamental en cualquier emergencia de temporada de incendios forestales, brindando una mano de ayuda muy necesaria al personal permanente que tiene años de capacitación y experiencia.

Pero la cantidad de voluntarios ha disminuido a nivel nacional en los últimos años, al igual que la cantidad de personas que trabajan a tiempo completo.

El año pasado, hubo aproximadamente 90.000 personas que se ofrecieron como voluntarias, lo que representa el 70 por ciento de la fuerza laboral total de extinción de incendios. El informe del censo de CAFC para 2022 mostró. Esa fue una disminución de casi el 10 por ciento con respecto al año anterior.

En 2016 había 126.000 bomberos voluntarios. Ese fue el mismo año en que el feroz incendio forestal de Fort McMurray, Alta., causó destrucción masiva y evacuación en la provincia occidental.

¿Por qué hay escasez de bomberos?

McMullen dijo que la reducción de tantos bomberos en un corto período de tiempo es “alarmante”.

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Debido a que los voluntarios ya tienen trabajos de tiempo completo, lograr el equilibrio entre sus responsabilidades de extinción de incendios y el trabajo regular puede ser «extremadamente desafiante», dijo Mike Carter, vicepresidente del sexto distrito de la Asociación Internacional de Bomberos (IAFF).

“Cuando vas a un incendio forestal, es una situación muy desconocida e impredecible y no es algo que hacemos regularmente como bomberos”, dijo Carter, quien es un bombero activo en Calgary, a Global News.

“Por lo tanto, es fundamental asegurarse de que estén debidamente capacitados y que tengan los recursos y el equipo adecuados para garantizar que puedan configurar esos parámetros para proteger esos hogares”.

Los departamentos de bomberos municipales se enfrentan a desafíos de reclutamiento porque más del 40 por ciento ha tenido que posponer la capacitación y el nuevo equipo en medio de restricciones financieras. según una encuesta de CAFC que se publicó en diciembre de 2022.


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La edad puede ser un factor contribuyente, dijo McMullen, ya que muchos municipios tienen un límite de edad de 60 años para los bomberos de primera línea activos debido a los riesgos para la salud física que implica el trabajo.

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El año pasado, el número de personas mayores de 50 años constituía el 25 por ciento de la fuerza laboral de extinción de incendios.

Mientras tanto, los canadienses más jóvenes están menos inclinados a ser voluntarios, dijo McMullen.

“Estamos teniendo dificultades para reclutar a la población más joven para que se ofrezca como voluntaria de la misma manera que lo hicieron sus padres o abuelos en nuestras comunidades”.

Dado que es un trabajo voluntario, no hay pago, pero las personas pueden tener derecho a estipendios, reembolsos y un crédito fiscal federal por sus servicios.

McMullen dice que Ottawa necesita aumentar el incentivo fiscal para los bomberos voluntarios (actualmente de $3,000 anuales a $10,000) y reinvertir en el plan conjunto de preparación para emergencias para ayudar a atraer nuevos reclutas.

“Necesitamos invertir hoy para garantizar que no nos encontremos con estas mismas situaciones en los años venideros”.


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El primer ministro Justin Trudeau aseguró a los canadienses esta semana que se espera que el país tenga «suficientes recursos para cubrir el verano», pero el gobierno está desarrollando planes de contingencia «si las cosas empeoran». dijo durante una conferencia de prensa el 5 de junio.

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Para esta temporada, Ottawa está contratando y capacitando a más de 300 bomberos indígenas y 125 guardianes de incendios indígenas.

Seis provincias y territorios han podido adquirir equipos especializados de extinción de incendios a través de fondos federales, dijo el gobierno en un comunicado del 5 de junio.

Además, Natural Resources Canada, en colaboración con la Asociación Internacional de Bomberos, también ha iniciado un programa piloto de capacitación de un año para preparar a los bomberos estructurales para responder a los peligros de los incendios de interfaz que amenazan los hogares, las comunidades y la infraestructura.

“Va a tener dividendos extremadamente buenos para proteger nuestras comunidades, las personas que viven allí, proteger sus hogares y asegurarse de que nuestros bomberos estén seguros”, dijo Carter sobre el programa piloto.

— con archivos de Jillian Piper de Global News





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