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Los casos de sífilis en los jóvenes de BC casi se han duplicado, dicen los funcionarios de salud. Pero algunos pueden no saber que lo tienen.

Los casos de sífilis en los jóvenes de BC casi se han duplicado, dicen los funcionarios de salud.  Pero algunos pueden no saber que lo tienen.
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La sífilis casi se ha duplicado en número de jóvenes en BC en los últimos cinco años, y los expertos en salud dicen que es importante que los jóvenes se hagan la prueba, ya que la infección de transmisión sexual (ITS) a menudo puede presentarse con síntomas imperceptibles.

Entre los jóvenes de 20 a 24 años, las cifras casi se han duplicado desde 2018, pasando de 96 casos en 2018 a 181 casos en 2022, según el BCCDC.

Entre los de 15 a 19 años, las cifras aumentaron de 14 casos a 30 casos, alcanzando su punto máximo en 2021 con 35 casos.

«Recibir un diagnóstico, saber que necesita ir y buscar atención es realmente importante», dijo el Dr. Jason Wong, médico de salud pública en el Centro para el Control de Enfermedades de BC (BCCDC).

Los expertos atribuyen el repunte a varios factores, entre ellos una disminución en uso de condones y el aumento de la sífilis infecciosa en la población general. Los datos de BCCDC muestran un aumento del 27 por ciento en casos de sífilis de 2021-22 entre la población general.

También dicen que las personas podrían no saber que han sido infectadas porque la sífilis no siempre presenta síntomas perceptibles.

Si bien los jóvenes constituyen una minoría de la población diagnosticada con sífilis, sin el conocimiento adecuado y las medidas preventivas, los expertos dicen que la ITS puede continuar propagándose entre las parejas y causar problemas de salud graves, como infertilidad y pérdida de la audición y la visión.

¿Por qué el aumento?

Los expertos dicen que podría haber numerosas razones para el aumento, incluidos los jóvenes que no saben cómo prevenir una infección o cómo se propaga.

Aileen Ghandi, coordinadora de atención al paciente en la Clínica Juvenil de Surrey, al sureste de Vancouver, dice que algunos pacientes jóvenes creen que no es posible contraer una ITS a través del sexo oral o anal.

«Esa es una gran curva de aprendizaje para algunos de nuestros clientes jóvenes», dijo Ghandi.

Los jóvenes también han expresado que los condones se rompen, no son del tamaño correcto o no funcionan, por lo que es importante explicar la importancia de usar protección, agregó Gandhi.

Wong dice que no usar condones puede aumentar el riesgo de contraer sífilis.

Los hombres diagnosticados con ITS tenían tres veces más probabilidades de nunca usar condones en comparación con los hombres que no habían sido diagnosticados. según un estudio de la Universidad McMaster de 2020.

Cuando aumenta la cantidad de infecciones, las posibilidades de que uno se exponga a ella son mayores, lo cual es parcialmente el caso de la sífilis, dice Wong.

¿Cuáles son los síntomas y los riesgos?

La mayoría de las ITS, incluida la sífilis, se pueden tratar hoy, pero las pruebas para detectar la infección pueden ayudar a prevenir las consecuencias a largo plazo, dice Adele Lane, gerente de población y salud pública de Fraser Health Authority.

Una infección de sífilis ocurre en etapas: en la etapa primaria, se puede desarrollar una llaga indolora en los genitales, el ano o dentro de la boca. La llaga a menudo pasará desapercibida, pero la infección seguirá progresando.

En la etapa secundaria, puede ocurrir una erupción sin picazón en partes del cuerpo, incluido el pecho o el estómago. Otros síntomas incluyen fiebre y pérdida de cabello.

Si la infección no se trata, progresa a una etapa latente, lo que significa que una persona puede no tener ningún síntoma. El período de latencia puede durar hasta 30 años o más, según el sitio web de BCCDC.

En esta foto de archivo del 23 de mayo de 1944, el organismo treponema pallidum, que causa la sífilis, se ve a través de un microscopio electrónico.
En esta foto de archivo del 23 de mayo de 1944, el organismo treponema pallidum, que causa la sífilis, se ve a través de un microscopio electrónico. Los expertos en salud dicen que es importante que los jóvenes se hagan la prueba, ya que la infección a menudo puede presentarse sin síntomas. (La Prensa Asociada)

Las mujeres también pueden transmitir una ITS a los fetos y bebés recién nacidos, lo que puede ser fatal, especialmente en el caso de la sífilis, dice Lane. El número de bebés nacidos con sífilis en Canadá aumentó de siete en 2017 a 96 en 2021, según cifras de la Agencia de Salud Pública de Canadá (PHAC).

La sífilis también puede causar otros problemas, como pérdida de la visión o la audición, si no se trata.

Un espacio seguro para la educación, el tratamiento

Gandhi dice que puede ser intimidante para los jóvenes buscar ayuda médica para la salud sexual, ya que a veces enfrentan el estigma de familiares y amigos por la actividad sexual.

  Una mujer con una camisa rosa sonríe apoyada en un tablero de información.
Aileen Gandhi de la Clínica Juvenil de Surrey dice que han visto más casos de sífilis. La clínica apoya a los jóvenes brindándoles información sobre las ITS, así como pruebas y tratamientos. (Baneet Braich)

Ella dice que las clínicas para jóvenes son un ejemplo de un espacio seguro y confidencial para buscar información y apoyo, incluso hacerse pruebas y recibir tratamiento para las ITS.

Ella dice que si una persona diagnosticada no se siente cómoda contándole a su pareja sobre la ITS, las enfermeras de salud pública pueden comunicarse de forma anónima y notificar a esa pareja, ayudando a prevenir la propagación de la infección y los problemas de salud resultantes.



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