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Los críticos las llaman ‘fábricas de crédito’. Pero algunos estudiantes dicen que los cursos privados les dan el impulso que necesitan.

Los críticos las llaman ‘fábricas de crédito’.  Pero algunos estudiantes dicen que los cursos privados les dan el impulso que necesitan.
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En la escuela secundaria, Saira Talut se mantuvo ocupada. Era miembro del club modelo de las Naciones Unidas y trabajaba a tiempo parcial en un restaurante de comida rápida, todo mientras mantenía un promedio general de calificaciones en los 90.

Pero le preocupaba que esto no garantizara su admisión a programas competitivos de negocios y humanidades en McMaster y Western University. Así que recurrió a una escuela privada independiente en Scarborough, Ontario, y pagó $500 por un curso de cálculo de grado 12 en A+ Academy of Advancement.

El estudiante de tercer año de Western University dice que el curso ofreció clases más pequeñas, tiempo de estudio flexible y oportunidades para el apoyo personalizado de los instructores.

Terminó el curso con una calificación de 80, 10 puntos porcentuales más que un curso similar que había tomado un año antes en su escuela secundaria.

En enero de 2020, CBC informó estándares relajados y marcas potencialmente infladas de algunas escuelas privadas independientes en el área metropolitana de Toronto. Estas escuelas a veces se denominan «fábricas de crédito» debido a las preocupaciones de las universidades de que inflan las calificaciones de los estudiantes por un precio.

Un salón de clases vacío en el Wexford Collegiate Institute en Scarborough, Ontario.
Los expertos están expresando su preocupación por las calificaciones potencialmente infladas de algunas escuelas privadas independientes. (Evan Mitsui/CBC)

Pero la demanda de estos cursos parece estar creciendo. En 2020, había unas 650 escuelas privadas en Ontario que ofrecían créditos para la escuela secundaria. Hasta mayo, había 690 escuelas de este tipo.

Talut dice que estos cursos pueden darles a los estudiantes como ella el pequeño impulso que necesitan para entrar en «el programa que realmente quería, en lugar de un programa en el que estoy fallando porque no puedo entrar en nada más».

Baja confianza en sí mismo, presión académica.

Aunque Talut era una de las mejores estudiantes, dice que tenía poca confianza en sí misma. Ella dice que había mucha presión social para tener éxito en su escuela secundaria pública académicamente rigurosa.

«Me comparaba constantemente con otras personas, ya sea en forma de becas, calificaciones o aceptaciones de programas», dijo Talut.

Las escuelas privadas de Ontario que ofrecen cursos por créditos deben seguir el plan de estudios y están sujetas a inspecciones.

Saira Talut durante un partido de fútbol de la escuela secundaria
Asistiendo a una escuela secundaria académicamente rigurosa con un ambiente competitivo, Talut dice que nunca se sintió lo suficientemente buena, a pesar de lo bien que le estaba yendo en sus clases. (Presentado por Saira Talut)

En un comunicado, el Ministerio de Educación de la provincia dijo que las escuelas privadas que otorgan créditos son inspeccionadas de forma «recurrente» en busca de «requisitos relacionados con el plan de estudios, la evaluación y las políticas de evaluación».

El ministerio dice que cuando se inspecciona una escuela, el inspector recomendará otra inspección en el mismo año, el año siguiente o en dos años, «según lo ameriten las circunstancias».

Apoyo a estudiantes marginados

Consciente de las críticas de otras fábricas de crédito a lo largo de los años, el propietario de Rouge Valley Education Centre, otra escuela privada en Scarborough, dice que hace las cosas de manera diferente.

Selvin Gnanapragasam dice que da la bienvenida a estudiantes de diversos orígenes socioeconómicos y raciales que, según él, han sido reprobados por el sistema de escuelas públicas. Él no cobra a los niños de hogares monoparentales que están lidiando con circunstancias difíciles y no pueden pagarlo, dice.

«No lo hago como un negocio. (Los estudiantes) vienen aquí con la confianza de que los voy a educar. La educación que les damos es la que van a usar como herramienta para el mañana», dijo Gnanapragasam.

Él dice que renuncia a las tarifas para unos 50 estudiantes cada año.

Un centro de tutoría en Scarborough, Ontario.
El Centro Educativo Rouge Valley está ubicado en un centro comercial cerca del campus de la Universidad de Toronto en Scarborough. Ofrece clases virtuales y presenciales para los estudiantes. (Nishat Chowdhury/CBC)

Todos los profesores del centro son sus antiguos alumnos y tienen una maestría de la Universidad de Toronto, dice. Si bien no son maestros certificados, Gnanapragasam dice que son «expertos» en sus campos.

Gnanapragasam dice que su prioridad es apoyar a sus estudiantes más allá de lo académico.

«Lo mejor de ti está escondido dentro hasta que alguien lo saca a la luz», dijo.

Dos hombres sentados y posando para una foto en una oficina en el Centro Educativo Rouge Valley en Scarborough, On.
Godwin Iwelomen, a la derecha, envió a su hijo al Rouge Valley Education Center cuando comenzó a tener problemas en el grado 11. Dice que Selvin Ganapragasam, a la izquierda, recibió a su hijo con los brazos abiertos y lo preparó para la universidad. (Nishat Chowdhury/CBC)

Godwin Iwelomen envió a su hijo al Rouge Valley Education Center cuando comenzó a tener dificultades en su clase de funciones del grado 11, donde dice que a su hijo le faltaba tiempo a solas con su maestro.

«Esos niños que ni siquiera consideraron ir a la universidad pueden tener éxito. Mi hijo ahora puede enseñar matemáticas», dijo Iwelomen.

Calificación El ‘efecto techo’ de la inflación

Pero algunos investigadores aún ven los riesgos en los estudiantes que califican para la educación postsecundaria con este tipo de cursos en su expediente. Louis Volante, profesor de gobernanza de la educación en la Universidad de Brock, dice que la inflación de calificaciones ha dificultado que algunas instituciones vean quién realmente se destaca.

«Las calificaciones se han inflado tanto y estamos obteniendo lo que llamamos un efecto de techo», dijo Volante.

Louis Volante, profesor de la Universidad de Brock en el departamento de estudios educativos, en el campus de la escuela en St. Catharines, Ontario, el martes 1 de febrero de 2022.
Louis Volante, profesor de la Universidad de Brock en el departamento de estudios educativos, dice que las calificaciones en la escuela secundaria no son tan rigurosas como antes, lo que puede generar desafíos para los estudiantes cuando ingresan a la universidad. (Craig Chivers/CBC)

Volante agregó que esto no solo pone a los estudiantes que asisten a escuelas con calificaciones más difíciles en desventaja para la admisión, sino que también puede dar a otros estudiantes un sentido falso de su capacidad académica.

«Ambos son igualmente problemáticos», dijo Volante.

En la facultad de ingeniería de la Universidad de Waterloo, se rastrea un factor de ajuste al comparar el promedio de calificaciones con el que ingresan los estudiantes, con el promedio que obtienen al final de su primer año.

André Jardin, el registrador de admisiones de la universidad, dice que cuando la facultad comenzó a pedirles a los estudiantes sus expedientes académicos de la escuela secundaria en lugar de solo sus calificaciones del grado 12, muchos no continuaron con su solicitud.

«No estamos pidiendo a los estudiantes de escuelas privadas cosas que no obtengamos de otras escuelas. Solo nos estamos asegurando de tener una imagen completa», dijo Jardin.

Último recurso para estudiantes ocupados

Tomi Tufford dice que su consejero lo animó a tomar un curso privado de kinesiología de grado 12, ya que su escuela no lo ofrecía.

«Lo tomé para tener un poco de conocimiento previo antes de comenzar el primer año para ayudarme», dijo sobre el curso de $550 de la Escuela Virtual de Ontario en el que está inscrito actualmente.

Trabajando a tiempo parcial como salvavidas, no podía incluir la escuela nocturna o la escuela de verano en su horario. La clase virtual, con conferencias pregrabadas, le ofreció más flexibilidad.

Si bien funcionó para él, Tufford dice que el aprendizaje autodirigido no es para todos.

«Si eres alguien que necesita ayuda durante un curso y no tienes a nadie a tu alrededor que pueda ayudarte con eso, entonces probablemente no sea la mejor opción», dijo.

«Si tiene la opción de ir a la escuela y aprender, creo que es una mejor experiencia de aprendizaje. Pero si necesita un crédito rápido y la escuela nocturna o la escuela de verano no es una opción, es una muy buena alternativa .»



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