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Los peleadores de UFC aterrizan en Vancouver para el primer evento canadiense en años

Los peleadores de UFC aterrizan en Vancouver para el primer evento canadiense en años
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Además de perfeccionar sus habilidades de golpeo y sumisión durante los últimos meses, Mike Malott, nacido en Ontario, se ha tomado el tiempo de visualizar el momento en que ingresa a la jaula en el Rogers Arena el sábado.

«Puse mucho tiempo en esto», dijo a los medios en una sala llena de gente el miércoles. «Visualizar cómo creo que será, cómo se sentirá, cómo sonará, cómo se sentirá el aire, cómo se sentirá mi piel.

«Una vez que entro en la jaula, es cuando empiezo a sentir paz, es cuando me siento tranquilo», agregó.

Es una serenidad que lo llevó a través de sus nueve victorias profesionales en artes marciales mixtas y le valió una cartelera de marquesina en UFC 289, el primer evento canadiense de la compañía de promoción de peleas en más de cuatro años.

El peso welter de UFC Mike Malott habla con los medios antes de su pelea en UFC 289 en Rogers Arena en Vancouver.
El peso welter de UFC Mike Malott habla con los medios antes de su pelea en UFC 289 en Rogers Arena en Vancouver. (Jon Hernández/CBC)

Malott se encuentra entre los cinco canadienses que aparecen en la cartelera de Vancouver, incluidos Marc-Andre Barriault y Aiemann Zahabi de Quebec, y Jasmine Jasudavicius y Kyle Neson de Ontario.

«Estoy emocionado de que estemos de vuelta en Canadá, hombre», dijo. «Han pasado años, este ha sido un sueño mío durante toda mi carrera de pelea. Desde antes de pelear profesionalmente, siempre quise pelear en el UFC en casa en Canadá, frente a fanáticos canadienses salvajes».

El evento está encabezado por una pelea de campeonato de peso gallo femenino entre la defensora Amanda Nunes y su retadora Irene Aldana.

La luchadora de UFC Irene Aldana aparece antes de UFC 289 en Vancouver, Columbia Británica, el miércoles 7 de junio de 2023.
La luchadora de UFC Irene Aldana aparece en una foto antes de UFC 289 en Vancouver el miércoles. (Ben Nelms/CBC)

Canadá no es ‘territorio hostil’

Si bien ningún peleador de BC compite en la cartelera de Vancouver, el oponente de Malott, Adam Fugitt, argumenta que tiene vínculos más estrechos con la región que el canadiense.

Fugitt, que es de Portland, dijo que no siente que sea el villano.

«He peleado aquí un par de veces en mis días de aficionado», dijo. «Soy del noroeste del Pacífico».

Dijo que si provoca la ira de los fanáticos mientras camina hacia la jaula, planea ganárselos con una victoria entretenida.

«Entro siendo abucheado y me voy recibiendo aplausos y algo de respeto, y eso es todo lo que puedo pedir».

Adam Fugitt dice que cree que ganará a la multitud en el Rogers Arena con una victoria sobre Mike Malott.
Adam Fugitt dice que cree que ganará a la multitud en el Rogers Arena con una victoria sobre Mike Malott. (Jon Hernández/CBC)

Mientras tanto, el peso mediano Erik Anders, quien peleará contra Barriault de Quebec, dijo que no cree que los fanáticos canadienses sean particularmente irrespetuosos con los competidores que pelean contra los favoritos del público local.

«Realmente no llamaría a Canadá territorio hostil», dijo Anders. «Luché en Brasil, ese es un territorio hostil. Luché en Toronto… fueron súper amigables. No recuerdo que me abuchearan o que me dijeran que iba a morir».

El futuro de las artes marciales de Canadá

Si bien las artes marciales mixtas siguen siendo populares en Canadá, todavía no hay un peleador de alto perfil que llene el vacío dejado por Georges St. Pierre, el campeón de dos divisiones de la UFC considerado uno de los mejores que jamás haya competido en el deporte, quien jubilado en 2019.

Georges St-Pierre de Montreal, Quebec, un campeón de dos divisiones anunció su retiro de las artes marciales mixtas en el Bell Centre.
Georges St-Pierre de Montreal, Que., un campeón de dos divisiones anunció su retiro de las artes marciales mixtas en el Bell Centre en 2019. (Jeff Zelevansky/Getty Images)

Malott dice que recientemente se dio cuenta de que él está entre la cosecha de veteranos boxeadores canadienses que los recién llegados están admirando.

«Quiero que las MMA canadienses realmente crezcan, y si puedo desempeñar un papel en eso, especialmente el sábado por la noche, estoy más que feliz de liderar la carga e inspirar a la próxima generación».

Mientras intenta escalar posiciones en el deporte, Malott dice que habrá muchos otros que seguirán sus pasos en los próximos años.

«Vamos a ver muchos talentos nuevos y jóvenes de Canadá en el programa, porque hay algunos asesinos absolutos que nadie conoce todavía, y están a solo unas pocas victorias de UFC y van a hacer algunas olas grandes», dijo.



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