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Próximamente se implementarán nuevas regulaciones federales de combustible: esto es lo que puede esperar

Próximamente se implementarán nuevas regulaciones federales de combustible: esto es lo que puede esperar
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En solo tres semanas, las nuevas regulaciones federales comenzarán a aplicar recargos a los combustibles más contaminantes en un intento por controlar las emisiones del transporte.

Eventualmente, esas Regulaciones de Combustibles Limpios harán que la gasolina sea más cara. Los conservadores federales y la Federación Canadiense de Contribuyentes han comenzado a llamarlos «impuesto al carbono 2.0» o «el segundo impuesto al carbono». Los primeros ministros del Atlántico canadiense están instando a Ottawa a posponerlas o revertirlas.

Esta semana, el primer ministro de Saskatchewan, Scott Moe, se unió a su campaña.

“Estoy de acuerdo con mis homólogos del Atlántico, los primeros ministros del Atlántico de Canadá, que han pedido al ministro federal que retrase la implementación de estos para garantizar que el ministro esté realizando las consultas adecuadas y apropiadas”, dijo a CBC News.

«El estándar de combustible limpio tiene el potencial de tener un impacto bastante desproporcionado en varias áreas de la nación».

Entonces, ¿cuáles son las Regulaciones Federales de Combustible Limpio? ¿Cómo trabajan?

El primer ministro Scott Moe habla con los medios en la legislatura de Saskatchewan el 15 de mayo de 2023.
El primer ministro de Saskatchewan, Scott Moe, dice que las regulaciones podrían tener un «impacto desproporcionado» en algunas partes del país. (Kirk Fraser/CBC)

Las regulaciones federales ya exigen un porcentaje mínimo de biocombustibles en la gasolina y el diésel. A partir del 1 de julio, un nuevo régimen reemplazará esas reglas.

Las nuevas regulaciones están destinadas a reducir la «intensidad de carbono» de los combustibles para automóviles que se venden en el mercado canadiense: cuánto generan en emisiones por una cantidad determinada de energía. A diferencia de las normas actuales, las nuevas cubren todo el ciclo de vida de los combustibles, desde la producción y el transporte hasta el consumo.

El objetivo es impulsar a las empresas que producen o importan combustibles a reducir gradualmente la intensidad de las emisiones de ese proceso estableciendo un techo y reduciéndolo cada año. Para 2030, las reglas requerirán un recorte del 15 por ciento en la intensidad de las emisiones en comparación con los niveles de 2016.

Los productores podrían cumplir con las nuevas reglas de diferentes maneras. Podrían poner más etanol en su gasolina, usar más biodiesel o encontrar formas innovadoras de reducir las emisiones de sus refinerías a través, por ejemplo, de la captura y el almacenamiento de carbono.

Los productores que estén por debajo del techo de intensidad de emisiones del gobierno federal obtendrán créditos adicionales que podrán vender. Otros productores pueden comprar esos créditos si sus combustibles se quedan cortos.

También es posible que otros obtengan créditos a través de inversiones en, por ejemplo, estaciones de carga de vehículos eléctricos y vendan esos créditos a productores de combustible.

¿Cuánto costarán?

El nuevo Reglamento de Combustibles Limpios entra en vigor el 1 de julio pero las refinerías tendrán un año para cumplir. El gobierno federal dice que no cree que los consumidores noten ningún costo adicional de inmediato.

Environment and Climate Change Canada (ECCC) dice que el impacto de las regulaciones en los precios del gas será «mínimo» durante los próximos años, ya que los productores deberían poder cumplir con los estándares tomando medidas que probablemente habrían tomado de todos modos.

ECCC predice que para 2030, los consumidores deberían ver algunos costos adicionales al llenar sus tanques, aunque el departamento no está seguro de cuán grande será el aumento de precios. Estima un aumento de precio en las bombas para 2030 de entre seis y 13 centavos por litro de gasolina, dependiendo de cómo cumplan las refinerías.

La Oficina de Presupuesto Parlamentario (PBO) prevé un aumento de precio de 17 centavos por litro.

Eso se suma a los 37 centavos que el impuesto al carbono agregará a un litro de gasolina para 2030.

El costo económico será un golpe al PIB de aproximadamente $ 9 mil millones y una reducción de las emisiones de alrededor de 27 millones de toneladas en 2030, dice un análisis de impacto regulatorio de ECCC.

El gobierno estima que para 2040, las regulaciones habrán reducido las emisiones en alrededor de 200 millones de toneladas a un costo para el PIB de $ 30 mil millones. Teniendo en cuenta cuánto le cuesta a la sociedad cada tonelada de carbono en el aumento del calentamiento climático, el gobierno calcula que es una buena ganga.

¿Es esto solo otro impuesto al carbono?

Estrictamente hablando, no. Un impuesto al carbono impone un recargo por cada litro de combustible basado en su contenido de carbono. El Reglamento de Combustibles Limpios funciona de manera diferente, ya que solo penaliza a los combustibles más sucios.

«Es casi como un impuesto al carbono, pero no cobra cada litro, por lo que puede hacer más para fomentar la eficiencia o el cambio de combustible hacia combustibles con bajo contenido de carbono o electricidad con bajo contenido de carbono sin tener los mismos impactos en el precio del combustible en sí». «, dijo el economista climático Mark Jaccard, profesor de la Universidad Simon Fraser y experto en estándares de combustible limpio.

Las regulaciones en realidad funcionan más como un sistema de tope y comercio, que los gobiernos provinciales usaban mucho antes del impuesto federal al carbono.

«Es como un sistema de tope y comercio para la intensidad en lugar de emisiones absolutas», dijo Jaccard.

Y el propio gobierno federal no cobrará un centavo de las regulaciones. En cambio, el dinero pasa de los productores de combustibles contaminantes a los productores de energía limpia, lo que hace que los combustibles más limpios sean más baratos.

«Aquellos que fabrican biocombustibles, aquellos que fabrican hidrógeno, aquellos que fabrican electricidad, en realidad obtienen dinero en sus bolsillos, porque los vendedores de combustibles de mayor intensidad tienen que comprarles créditos», dijo Jaccard.

Ta Corte Suprema de Canadá también encontró que el sistema de fijación de precios del carbono del gobierno federal no es realmente un impuesto. Eso no ha impedido que el líder conservador Pierre Poilievre, Moe y otros críticos lo llamen uno.

Jaccard dijo que realmente no importa si la herramienta de reducción de emisiones se llama impuesto o regulación, porque para que funcione, la herramienta debe aumentar el costo en las bombas.

«El efecto para el consumidor no es diferente», dijo Jaccard.

¿Quién gana, quién pierde?

En un análisis reciente, la PBO concluyó que las regulaciones afectarían a las personas de manera diferente según cuánto ganen y dónde vivan.

Dado que las personas de bajos ingresos utilizan una mayor parte de sus ganancias en combustible, sentirán más dolor. También lo harán las provincias de Atlantic y Prairie. La PBO predice que las regulaciones le costarán a un hogar promedio de Saskatchewan $ 1117 y al hogar promedio de Alberta $ 1157 en 2030.

Esos totales provienen de mayores costos de combustible, precios inflados de otros bienes e impactos en los salarios y otras ganancias. En BC, la PBO dice que el golpe sumará solo $384 en 2030 para el hogar promedio.

El costo económico también variará ampliamente. En Terranova y Labrador, se pronostica que el PIB real será alrededor de un uno por ciento más bajo en 2030 de lo que hubiera sido sin las regulaciones. Saskatchewan sería el siguiente peor, con un golpe del 0,9 por ciento ese año, encontró la PBO.

Moe dijo que esas son buenas razones para hacer una pausa y buscar formas de limitar el daño en las regiones que lo sentirán más.

«Reduzca la velocidad, comprenda cuáles son los impactos económicos, trabaje con la industria en lo que se puede lograr», dijo.

En su evaluación de impacto regulatorio, ECCC dijo que realizó años de consultas con la industria. Citó una larga lista de grupos de trabajo, comités y documentos de consulta que resultaron en cientos de comentarios sobre las regulaciones. Dijo que las provincias estaban «fuertemente comprometidas».

A pesar del informe de PBO y las preocupaciones de Moe, Jaccard dijo que no está convencido de que las regulaciones tengan un gran impacto negativo en provincias como Saskatchewan y Alberta.

«Un estándar de combustible limpio en el transporte no tendría costos o transferencias regionales marcadamente diferentes», dijo. «No he leído evidencia de eso».

Dijo que las provincias de Prairie también se beneficiarán de las regulaciones.

«En BC, cuando compramos los biocombustibles, los compramos de las praderas», dijo Jaccard.

La canola florece en los campos de cultivo.
La canola florece en campos agrícolas cerca de La Salle, Manitoba, el 28 de julio de 2022. La canola se usa para producir biocombustibles. (Shannon VanRaes/Reuters)

Chris Vervaet, director ejecutivo de la Asociación Canadiense de Procesadores de Semillas Oleaginosas, dijo que también cree que las regulaciones beneficiarán a su industria. Dijo que su grupo estaba «muy involucrado» en su desarrollo.

«Somos optimistas de que las Regulaciones de Combustibles Limpios serán un impulsor de la demanda de nuestra materia prima baja en carbono», dijo a CBC News.

Vervaet dijo que ya está viendo inversiones de miles de millones de dólares en nuevas instalaciones de procesamiento. Predijo que las regulaciones darán a los productores la oportunidad de diversificarse y alejarse de fuentes impredecibles como China.

«Tenemos un mercado aquí en Canadá que es más predecible, por lo que es una gran ventaja», dijo.

Eso podría explicar por qué Moe, que nunca tiene una sola palabra agradable que decir sobre los impuestos al carbono, ha sido menos feroz en su oposición a las Regulaciones de Combustibles Limpios. Reconoció que tienen la «capacidad» de frenar las admisiones e incluso podrían traer beneficios a la agricultura de su provincia.

«Es muy probable que haya un camino, como digo, consultando con las industrias, consultando con las provincias, para elaborar una política en este espacio que probablemente sea viable», dijo.



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