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Una mujer de Columbia Británica dice que la escasez de médicos y el sesgo anti-indígena pueden ser la razón por la que los médicos no detectaron su cáncer

Una mujer de Columbia Británica dice que la escasez de médicos y el sesgo anti-indígena pueden ser la razón por la que los médicos no detectaron su cáncer
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Una mujer del norte de Columbia Británica está luchando contra un mieloma múltiple que cree que podría haberse detectado mucho antes si hubiera tenido un médico de cabecera para armar las piezas del rompecabezas de sus síntomas.

Laurie Mercer, de 57 años, una mujer nisga’a que vive en Terrace, se encuentra actualmente en el Hospital General de Vancouver después de que un tumor creció tanto que rompió una de sus vértebras.

Dijo que el crecimiento del tumor la dejó con un dolor insoportable, pero cinco médicos de la clínica sin cita previa no investigaron a fondo la causa y cree que su historia es otro ejemplo de cómo la escasez de médicos de familia está provocando una atención fragmentada.

«Sé que no soy un caso especial, pero soy uno que pasa desapercibido», dijo Mercer.

Una mujer yace en una cama de hospital mientras un hombre se sienta a su lado, con la cabeza gacha.
Laurie Mercer y su esposo, Paul, en su habitación de hospital. (Ben Nelms/CBC)

Dijo que también se pregunta si recibió la atención adecuada debido al racismo sistémico dentro del sistema médico.

«Desafortunadamente, la gente me ve como una mujer indígena. Y algunos… me descartarían por mi origen étnico».

En 2017, Mercer dijo que un análisis de sangre reveló un recuento bajo de glóbulos blancos, lo que puede ser indicativo de cáncer.

RELOJ | Paul Mercer canta una canción de paz Nisga’a a su esposa mientras lucha contra el cáncer:

Paul Mercer le canta a su esposa mientras lucha contra el cáncer

Laurie Mercer está en el Hospital General de Vancouver luchando contra el cáncer. Ella dice que el canto de su esposo en el idioma nisga’a la está ayudando con su dolor.

Ella dijo que el médico de la clínica le aconsejó que esperara y viera si las cosas progresaban. No tenía médico de familia en ese momento.

Otros tres médicos de la clínica ambulatoria durante cinco años le dijeron lo mismo. Una cuarta, a quien vio virtualmente, dijo que obtendría una referencia de un especialista, pero Mercer dijo que nunca llegó.

Ella cree que se justificaba una mayor investigación porque la situación se volvió mucho más grave.

Lucha para ser escuchado

En mayo, Mercer tenía un dolor de espalda extremo e hizo varias visitas al Mills Memorial Hospital en Terrace, insistiendo en que algo andaba muy mal.

En una ocasión, tuvo que protestar ante un médico durante horas para ser admitida para recibir tratamiento adicional. Dijo que se sintió ignorada y descartada.

«Seguía hablando sobre mí cada vez que intentaba hablar. Solo dije, soy tu paciente, necesitas escucharme».

Una pequeña área de entrega de pacientes del hospital con un árbol y un cartel.
Mercer critica el tratamiento que recibió en el Mills Memorial Hospital en Terrace. (Salud del Norte)

Imágenes más sustanciales detectaron lo que al principio se pensó que era un quiste en su columna pero, de hecho, era un tumor. El tumor, la fuente de su dolor de espalda, provocó la fractura de una vértebra.

Seis años después de que un análisis de sangre revelara un recuento bajo de glóbulos blancos, la llevaron en avión a Vancouver para operarla. El miércoles, una biopsia reveló mieloma múltiple, cáncer que comienza en los glóbulos blancos.

Ministro dice que están contratando médicos

Mercer cree que un médico de familia le habría dado una mejor oportunidad de detección temprana.

El ministro de Salud, Adrian Dix, dijo que se están contratando más trabajadores de la salud.

«Es un desafío, a menudo, en áreas rurales y más pequeñas de Columbia Británica», dijo Dix, pero destacó un esfuerzo ampliado para que los médicos de familia capacitados internacionalmente trabajen.

Mercer también se pregunta si su historia es un ejemplo de actitudes antiindígenas en el sistema de salud. Es un problema que se identificó en la provincial Informe a simple vista en 2020.

Un colorido ramo de flores y un par de cartas se encuentran cerca de la ventana de una habitación de hospital.
Obtenga tarjetas de salud en el alféizar de la ventana junto a la cama de Laurie Mercer en su habitación de hospital en el Hospital General de Vancouver. (Ben Nelms/CBC)

El informe encontró que los trabajadores de la salud a veces basaban sus decisiones de atención en estereotipos. Y señaló que las consecuencias de esos sesgos pueden ser mortales.

«Estas cosas están mucho más profundas en nuestro subconsciente de lo que sabemos», dijo Farah Shroff, profesora de la UBC e investigadora de equidad en salud. «La mayoría de la gente no se propone hacer estas cosas porque son malas personas… La mayoría de los canadienses tienen prejuicios inconscientes».

Shroff dice que la incredulidad de un paciente es una de las formas más comunes en que estos sesgos se manifiestan. Las mujeres pueden ser vistas como histéricas y los indígenas pueden ser vistos como simplemente adictos.

Dix reconoció que aún queda mucho por hacer y reiteró el compromiso del gobierno de implementar las recomendaciones del informe de 2020.

Mercer espera comenzar la quimioterapia pronto. Está preocupada por regresar a Terrace a medida que avanza su tratamiento.

«Mills Memorial Hospital necesita generar mi confianza y asegurarme que si voy allí para mi quimioterapia, no me van a rechazar», dijo. «Porque mi vida depende de ello ahora».

La Autoridad de Salud del Norte, que opera Mills Memorial, no respondió a las solicitudes de comentarios antes de la fecha límite.

Para inspirarse en su lucha contra el cáncer, los nietos de Mercer hicieron un dibujo de su autocaravana y auto pegado a la pared del hospital.

Su pronóstico es bueno. Ella espera estar acampando con ellos pronto.

El dibujo de un niño pegado a una pared muestra un automóvil tirando de un remolque en el bosque bajo un arcoíris.
En la habitación de la pared del hospital de Mercer hay un dibujo de sus nietos. (Maggie Haberman/CBC)



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