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Una oleada de vandalismo homofóbico pone nerviosa a la comunidad LGBTQ del sur de Manitoba

Una oleada de vandalismo homofóbico pone nerviosa a la comunidad LGBTQ del sur de Manitoba
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Para Jessi Ingalls, se suponía que el desfile del orgullo gay de este fin de semana en la ciudad de Morden, en el sur de Manitoba, sería una celebración.

Pero después de que le arrancaran una bandera del Orgullo de la casa que comparte con su pareja y sus dos hijos el fin de semana pasado, dice que ahora irá al desfile del sábado como un acto de desafío.

«Definitivamente es más una protesta. No es tanto una celebración», dijo el viernes.

«Es más como ‘estamos aquí y no nos vamos a ir, y tienes que aprender a amar y aceptar eso o quedarte callado'».

El derribo de la bandera de Ingalls durante la noche del sábado pasado es uno de varios actos de vandalismo homofóbico en la región del valle de Pembina, mientras Morden, una ciudad de poco más de 9,000 habitantes, se prepara para su segundo desfile del Orgullo, luego de uno en 2019.

Una persona sostiene un ojal blanco como bandera.
Jessi Ingalls dice que esto es todo lo que queda de la bandera del Orgullo que colgaba frente a su casa en Morden. (Enviado por Jessi Ingalls)

Una camioneta, dos banderas del Orgullo Gay y una iglesia fueron destrozadas recientemente en Morden y en la cercana ciudad de Winkler.

El día antes de que derribaran su bandera, Ingalls dijo que estaba organizando una venta de garaje cuando apareció alguien que trabajaba para una campaña política e intentó iniciar un debate.

«Le pedí que se fuera después de explicarle que estaban lastimando a la gente. Y luego esa noche, de la noche a la mañana, nos arrancaron la bandera».

Al día siguiente, una camioneta que pertenecía a un amigo en Winkler, que había sido decorada para el Orgullo Gay, fue pintada con aerosol con un insulto homofóbico, dijo Ingalls.

Una furgoneta decorada con coloridas huellas de manos en los colores del arcoíris.
Esta camioneta, decorada para las celebraciones del Orgullo, fue destrozada con un insulto homofóbico en Winkler. La camioneta se muestra aquí antes de que fuera destrozada. (Presentado por Jessi Ingalls)

«Ella tiene cinco hijos, y tienen que conducir con esa camioneta así, cuando se supone que debe estar repartiendo amor, amabilidad y aceptación».

Y el miércoles, las decoraciones con los colores del arco iris afuera de la Iglesia Unida de St. Paul en Morden fueron derribadas y dejadas en la calle.

La ministra de la iglesia, Carrie Martens, dijo que esperaba que sucediera algo así, por lo que la iglesia compró suministros adicionales.

El exterior de una iglesia con cintas de colores del arcoíris pegadas a lo largo de dos columnas junto a la entrada.
Las decoraciones del Orgullo en la Iglesia Unida de St Paul en Morden también fueron derribadas poco después de que fueran levantadas a principios de esta semana. Sin embargo, la ministra de la iglesia, Carrie Martens, dijo que antes de eso compró suministros adicionales. (Enviado por Carrie Martens)

Las cintas de plástico rojas, moradas, amarillas y verdes se arrugan en una bola en el suelo.
Las decoraciones de colores del arco iris afuera de la Iglesia Unida de St Paul en Morden fueron derribadas y arrojadas a la calle. (Enviado por Carrie Martens)

Desafortunadamente, estos actos de hostilidad no son nuevos para Martens, quien se identifica como parte de la comunidad queer. Durante el mes del Orgullo el año pasado, Martens dice que recibió una llamada telefónica enojada sobre una bandera del arcoíris en la ventana de la iglesia «que indicaba que estaba llevando a mi congregación al infierno».

Pero en los últimos meses, parece que la ira está creciendo, dijo Martens.

“Nos hemos dado cuenta de que hay una inclinación gradual en la retórica anti-arcoíris (LGBTQ) en la comunidad”.

Actos de hostilidad

CBC News se comunicó con el Servicio de Policía de Morden para averiguar si está investigando alguno de los incidentes, pero no recibió una respuesta antes de la fecha límite del viernes.

CBC también se comunicó con Manitoba RCMP para obtener la misma información.

El alcalde de Morden, Brandon Burley, dijo que está al tanto de los incidentes y que él y su consejo han extendido su apoyo a la comunidad LGBTQ local.

Está planeando caminar en el desfile del sábado junto con otros miembros del consejo de la ciudad.

“No vamos a permitir que nuestra comunidad arcoíris sufra esa intimidación”, dijo Burley. «El consejo está directamente en la esquina de la comunidad arcoíris, y los respaldamos».

Los incidentes en Morden vienen después de otros actos de vandalismo homofóbico en Manitoba y más allá en los últimos meses.

Ha habido varios informes en Canadá de banderas LGBTQ y transgénero robadas, dañadas e incluso quemadas.

El mes pasado, una bandera del orgullo fue robada de una escuela de Winnipeg solo unos días después de que varios libros que cubrían temas LGBTQ e indígenas fueran tomados del salón de clases de un maestro.

Una mujer camina entre una multitud de personas sosteniendo un abanico de colores del arco iris y saludando.
La gente marcha en el Desfile del Orgullo Gay de Winnipeg el domingo pasado. En medio de informes de un aumento del odio, el gobierno federal dijo este año que proporcionaría fondos de emergencia para ayudar a los festivales del Orgullo en todo Canadá a garantizar la seguridad de sus eventos. (Cameron MacLean/CBC)

En medio de informes de aumento del odio, incluidos Datos de 2021 de Estadísticas de Canadá que encontró un aumento del 64 por ciento en los delitos de odio relacionados con la orientación sexual con respecto al año anterior: el gobierno federal dijo que este año proporcionaría fondos de emergencia para ayudar a los festivales del Orgullo en todo Canadá a garantizar la seguridad.

Las personas que hablaron con CBC sobre los últimos incidentes dijeron que les preocupa que el clima político actual pueda estar contribuyendo a la hostilidad contra la comunidad LGBTQ en el sur de Manitoba, especialmente con una elección parcial este mes en Portage-Lisgar, el paseo federal que incluye a Morden y Winkler.

Todo ha dejado a algunos miembros de la comunidad sintiéndose nerviosos, dijo Peter Wohlgemut, presidente de Pembina Valley Pride, que apoya a las personas LGBTQ en la región.

«Obviamente, algunas personas se sienten inseguras o bastante atacadas», dijo Wohlgemut.

«Es violencia dirigida contra nuestra comunidad… Eso es muy preocupante y hace que la gente se pregunte: ‘¿Estoy seguro en mi comunidad?'».

sentirse inseguro

Ingalls dijo que el vandalismo en su casa la ha dejado conmocionada.

«Me mudé aquí y esperaba que este fuera mi hogar para siempre. Tengo dos hijos y los criamos aquí. Van a la escuela aquí. Contribuimos a la sociedad de la misma manera que todos los demás», dijo.

«No sentirme seguro porque alguien ingresó a mi propiedad y tomó algo mientras mis hijos dormían en medio de la noche, ya no nos da mucha seguridad».

Aún así, dijo que se siente alentada por el nivel de apoyo que ha visto en la comunidad.

“Si conduces por Morden y Winkler en este momento, hay más banderas del Orgullo colgando de las casas de las que jamás hayamos visto”, dijo.

«La gente sale y lo compra específicamente solo para mostrar su apoyo y mostrar que nuestra comunidad no es así normalmente. No es así como criamos a nuestros hijos. Esta no es la comunidad que queremos para los demás».



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