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Yo era un extraño en Calgary, atrapado en una burbuja. Entonces descubrí la magia de una biblioteca del centro

Yo era un extraño en Calgary, atrapado en una burbuja.  Entonces descubrí la magia de una biblioteca del centro
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Esta es una columna en primera persona de Wole Olayinka, que vive en Calgary. Para obtener más información sobre las historias en primera persona de CBC, por favor vea las preguntas frecuentes.

«Se siente como si estuviéramos en una burbuja», dijo rotundamente mi compañera Sandra, sentada en nuestro sofá de dos plazas mientras yo me sentaba en el respaldo del sofá.

La casa todavía olía dulcemente a cena: estofado de caballa y arroz. Apunté el control remoto al televisor, buscando una película, nuestra práctica habitual después de la cena.

Sandra se giró para mirarme, con las cejas levantadas. Sabía de lo que estaba hablando. Sentí una punzada de culpa y un anhelo, un anhelo de pertenecer realmente.

Sandra y yo nos habíamos mudado a Calgary dos meses antes desde Nigeria. Era 2022. Llevábamos casi un año de casados ​​y buscábamos formar una familia. Yo trabajaba de forma remota para una agencia de comunicaciones con sede en EE. UU. mientras ella dirigía una investigación en una empresa de protección de datos. A pesar de tener que dejar atrás a familiares y amigos, estaba ansiosa por migrar, emocionada por la sensación de seguridad familiar que traería un mejor acceso a atención médica, educación y servicios sociales de calidad.

Sandra se había mostrado renuente.

Ahora estábamos aquí. Incluso cuando desafiamos el frío para salir del apartamento, se sentía como si viviéramos en un silo. Como si fuéramos solo nosotros dos, con las otras personas en nuestro mundo siendo los personajes que veíamos en la televisión.

Pero algunos problemas no tienen una solución obvia. Así que simplemente te las arreglas.

Unos días después, debo haber estado reflexionando sobre el tema al salir de una tienda Staples. Por capricho, busqué en Google la dirección de la Biblioteca Central y se la di, en lugar de la dirección de mi casa, al conductor de Uber.

Un cálido resplandor refleja la madera utilizada en el arco de la entrada principal de la biblioteca.
La Biblioteca Central de Calgary incluye un amplio arco para dar la bienvenida a los visitantes en el lado sur del edificio. Se sintió al mismo tiempo inminente y acogedor cuando Wole Olayinka visitó por primera vez. (Ricardo Blanco)

Con cuatro pisos de altura y ocupando una manzana entera en el East Village del centro de Calgary, se cernía sobre mí contra el horizonte. Pero el arco de madera sobre la entrada principal, que se curvaba sobre el tráfico de personas que entraban y salían, era cálido y acogedor. Salí del auto y estiré el cuello para admirar los patrones hexagonales futuristas en las elegantes paredes exteriores.

Mientras me acercaba a la mesa de ayuda, el espacio se sentía vivo, lleno de actividades y rebosante de gente de todos los ámbitos de la vida. Me sorprendió. Esperaba un ambiente silencioso, con unas pocas personas dedicadas a actividades tranquilas y solitarias.

Muy pronto me convertí en un asiduo, visitando una o tres veces por semana. Vine para escapar de la monotonía de trabajar desde casa, por los espacios luminosos y abiertos, el Wi-Fi gratis, los asientos cómodos y las distracciones momentáneas. Pero tengo más que eso.

Saludé a un nigeriano después de escucharlo hablar yoruba y me contó historias locas de las festividades de Stampede. La historia local la obtuve de un senior a quien ayudé con la impresora. Le dije que Edmonton era la única otra ciudad canadiense que había visitado y me habló de una servicio de tren que corrió entre Edmonton y Calgary hasta la década de 1980. Incluso discutí los puntos más sutiles del propósito humano con un investigador, una conversación que se desató cuando nuestros ojos se encontraron mientras ella pasaba en busca de los sujetos de la entrevista.

Tres hombres se toman una selfie juntos en un parque con cascos de bicicleta.
Wole Olayinka (izquierda) andando en bicicleta en un parque de Calgary con sus amigos Kareem Saheed y Tolu Williams (centro y derecha). (Presentado por Wole Olayinka)

Me encantó la gran diversidad de personas que vienen a acceder a este espacio gratuito por diferentes motivos. Y ya no soy anónimo. Ahora, cuando le hago un gesto con la cabeza al oficial de seguridad que a veces se para junto a la puerta, veo reconocimiento en sus ojos. Soy parte de algo.

Además, hice verdaderos amigos. No recuerdo por qué hablé por primera vez con Tolu, pero era un habitual como yo y un ávido ciclista. Cuando supo que quería comprar una bicicleta, me guió durante todo el proceso, enseñándome sobre guardabarros, llantas de liberación rápida y candados para bicicletas. Incluso me regaló una funda de asiento.

Todavía hablo de esa sensación de burbuja con Sandra. Aunque ha estado en la biblioteca varias veces, está saliendo de la burbuja conectándose con personas en la oficina donde ahora trabaja e involucrándose en su iglesia.

Varios meses después de que comencé a trabajar regularmente fuera de la biblioteca, me encontré con un concepto llamado «el tercer lugar». Es un término acuñado por el sociólogo Ray Oldenburg para describir un entorno social que no es su hogar (primer lugar) o su trabajo (segundo lugar). El tercer lugar es fundamental para relajarse, socializar y encontrar ese sentido de pertenencia.

Eso es lo que la biblioteca hizo por mí.

Cuando vine a Canadá, era la primera vez que salía de Nigeria. Desde entonces, he viajado a los Estados Unidos y luego a Londres, Inglaterra. Ahora quiero explorar el mundo.

Pero a través de la biblioteca, también aprendí cómo hacer que un lugar se sienta como en casa. Esto es hogar. Ahora soy parte de un microcosmos de Calgary. Pertenezco.


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Como parte de nuestra asociación continua con la Biblioteca Pública de Calgary, CBC Calgary está organizando talleres de escritura en persona para ayudar a los miembros de la comunidad a contar sus propias historias. Lea más de este taller, realizado en la Biblioteca Seton en el sur de Calgary.

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